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英国公司法改革

ECONOMIC HERALD Jan-Feb.2005 

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有限责任公司是英国最具独创性的发明。英国公司法的产生可以追溯到19世纪。1844年,英国颁布《合作股份公司法》,这是世界上第一部认可公司独立法人地位的公司法。1855年的《有限责任法》和1856年经修改的《合作股份公司法》奠定了现代公司法的基础,在根本上确立了有限责任和公司独立人格的关键原则。从此企业家能够开发有风险的产业,投资人能够聚集各种资源,金融家能够投资于缺乏资金的发明人等等。同时,人们也逐渐认识到有限责任公司本身所赋于的有限责任和独立人格的特性已被董事会成员或公司的执行官

滥用,由此,针对公司创设和运作规则等方面的法律应运而生。但是这些法律的目的主要是为在市场上吸收更多的资本金并设法营造和鼓励更多经济活动。

19世纪和20世纪,英国公司法历

经多次修改,每一次修改都是在高层次上将当时的需求纳入立法中。1972年英国加入了欧洲经济共同体,因此立法不得不融合和执行欧共体的相应法律规则。这些变化最终在1985年的公司法中得到整合和反映,在此基础上,1989年颁布的公司法作了进一步

的修改,核心内容基本未变。

自十九世纪以来,在英国公司法的发展过程中积淀了太多法令和案例。随着社会环境的发展和变化,英国公司法相应作了不断的调整,重新评估并减轻法规的束缚,从而达到

整个公司法就像一座精妙的建筑,而立法者就是设计师,他们应该懂得如何设计这一建筑的结构和服务功能。不同的法规就好比建筑中不同的功能材料,必须给以完美的整合;过多的材料配置会使建筑本身出问题。这一理念贯穿于英国公司法改革的全过程中。

英国公司法改革

英国公司法改革

英国公司法改革

/ 徐克

英国公司法改革

金融与法

Corporate Finance

 公司金融

74 经济导刊.2005年1-2期

“有所为”的法律构架并进而夯实英国的法律环境,这是为英国相关各方所共识的。

面对英国公司法变得更加注重规则化,更加复杂化,人们关注公司法应该服务于什么样的目的,并进行了多方面的探讨。有些人认为主要作用是最大程度地减少政府干预,使企业能以最合适的方式满足经营,使经营活动更简便。有效的公司法能够提升

市场信心,为创造财富和繁荣服务。对合同自由和市场力量的强烈信念集

中体现了这样一种哲学观念。Romano教授提出,公司法必定对本地和国际经济活动施加影响,所以公司法的制定者应该促进公司法的系统建设,使本国的公司法在市场上成为更具吸引力的产品,吸引本地和国际企业家像消费者一样乐于使用它。

另有一些人认为,因为存在公司有限责任滥用的可能性,公司法立法者可以在雇用法、环境法等领域针对公司制定更强有力的约束规则,从而借助法律使公司成为一个社会工程强有力的工具。

在英国,公司法除为国内经济服务外,国际业务也是其不可忽略的重要服务内容。英国公司法改革指导委员会指出,“在今日益增长的全球化经济中,不能孤立地考虑国家的公司法构架。公司法代表国家制度的某一个方面......政府应确保公司法不会成

为投资者进入英国开展业务的障碍。”英国对公司在社会中所应担负的责任的争论从未停止过。传统理论认为,公司应该为股东利益的最大化服务。然而现代理论认为公司法不仅应

关心股东的利益,还应关心更多的相关主体的利益,例如雇员、贷款人、供货商和消费者等。英国公司法改革指导委员会的建议指出,公司法的最终目标应在原则上成为追寻普遍繁荣和福利的最佳载体。这种价值观被称作文明的股东价值(Enlightened share-holders value,ESV)。而这一探索实践也被看作是公司执行官的职责。

其实,这些争论在许多国家都存

在。美国的公司法立法更加倾向于自由化和给予公司中更多的许可

(Permissive);欧洲大陆国家例如德国的公司法立法体现了更多的说明性约束(Prescriptive);而英国的公司法立

法的现状则是介于它们之间的平衡,并逐渐注重规则化。

英国公司法立法的演变反映了立法者努力尝试在自由化和规则化之间寻求合适的切入点,在公司经营自由和防犯滥用之间寻求合理化和最佳效率。毫无疑问,过时的和繁缛的法规应坚决地摒弃。然而,规则化并不是简单地抛弃法规,立法者应该考虑在不同的环境中法律所应达到的目的及其影响。要在其中达到合理的平衡并不容易,它永远是一个动态的过程。

1998年3月,英国贸易产业部(DTI)启动了一项对公司法进行根本性改革的审查工作。由资深法官、学者以及专业人士组成了一个独立的公司法改革指导委员会,组织各方面人

士评估和研讨现有公司法的方方面

面,甚至深入到一些非常细微和具体的内容。这个委员会在汇集了社会各界和各个行业的意见后,于2001年7月提交给政府一份 “最终报告”(Final

Report)作为改革的依据。基于这份报告,2002年7月英国政府发布了名为“公司法现代化”

(”Modernizing com-pany law“)的白皮书。白皮书认为公司法改革应简化烦琐的法条,使之更加容易为经营服务,修改后的法条进一步澄清了公司董事和执行官的职责。公司治理及与资本金相关的问题,例如资本金的维持、减少和回购股票也是这次公司法改革的重要议题,公司兼并重组、信息披露等诸多问题也在修改的动议范围之内。

这次改革的一个重要的方面就是,要保证有一个富有适应性的机制,以便经过授权的二级立法机构

(如DTI)能够根据社会环境的变化迅速更新相关法规,确保法律适应时代变化的需求。英国公司法改革的目标是发展一个简单的、现代的、低成本高效能的、公平的和透明的公司法架构,以保证英国经济在21世纪的竞争力和持续繁荣。英国公司法改革遵循使公司“有所为”的原则。2003年7月,英国政府宣布将促使把这改革尽早纳入立法程序,并最终进入实施阶段。

有限责任、独立的法人人格和董事职责等其他核心原则是构成公司法结构的支柱,所有的公司法法规都是在这些支柱上发展起来的。整个公司法就像一座精妙的建筑,而立法者就是设计师,他们应该懂得如何设计这一建筑的结构和服务功能。不同的法规就好比建筑中不同的功能材料,必须给以完美的整合;过多的材料配置都会使建筑本身出现问题。这一理念贯穿于本次英国公司法改革的全过程中。

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