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理性与道德

理 性 与 道 德

———关于经济学研究边界和广义效用的讨论Ξ(一)

汪丁丁 叶 航

  【编者按】 在学术交流上,过去学术界习惯于争论(甚至争吵、争斗),或有“讨

论”,也多为自说自话。本期起我们连续刊发由汪丁丁先生发起的一场学术讨论,它所表现

出的学术对话精神,使人如沐春风。我们特别推崇汪丁丁先生坚持的“对话的逻各斯”立

法,这种精神如能融入中国学界,将是令人欣慰的。

内容提要 如果经济学是关于理性选择的科学,那么人类的道德行为是否理性选择的结果?能否用经济学的方法加以分析?进而,经济学研究的范围和边界究竟在哪里?要不要对其进行限制?怎样限制?对

20世纪60年代以后兴起的所谓“经济学帝国主义”应该持什么态度?本文从理性范式与广义效用论的角

度对这一系列近年来为主流经济学十分关注的问题进行了有意义的探讨。

关键词 理性 道德 广义效用

叶:在经济学中,“理性”是指行为主体对效用最大化的追求,它与“理性”一词最原初、最基本的含义恐怕是有差别的。在古希腊哲学中,比如柏拉图,强调人性中理智对情感的克制;而亚里士多德,则强调意志在人类行为中的作用。到近代,柏拉图的理性观在欧陆理性的代表康德那儿得到了继承和发展,而亚里士多德的理性观则在英美理性的代表洛克那儿得到了继承和发展。我猜测,经济学的理性范式是亚里士多德和英美理性的传承。当然还需要具体考证。

现在的问题是:在贝克尔看来,人们通常指称的许多非理性行为,比如抽烟、酗酒、吸毒、甚至自杀倾向,仍然可以用经济学的理性范式来解释,因为它们也是行为主体在特定偏好下对效用最大化的追求。①而我的“广义效用理论”②发展下去,也会进入这一逻辑陷阱。所以这就不得不促使我在一个更深的层次上审视“理性”,探讨经济学理性范式与哲学理性范式的差异。你在杭州时我们一起讨论了欧陆理性与英美理性的差别,给了我很大启发。尤其是你提到布坎南的那篇论文,如果对怎样选择还有一个选择机制,那么有些问题就可以解决了(其实,这就回到了柏拉图及其欧陆理性的传统)。但这样一来所产生的新问题是: 1.社会会不会在这个幌子下压制个人自由(事实上这也是贝克尔所担心的事)?③2.“第一种选择”依据的是效用最大化,而“第二种选择”依据的标准是什么呢?(这个问题与第一个直接相关,因为,如果个人有“选择的选择”的标准,则社会就不必“代劳”了。但这样的标准能建立起来吗?如果没有记错的话,我们当初的讨论就是在这里卡壳的。)汪:叶航,当然了,英美理性传统的优越性在于不会压抑个人自由。而欧陆传统,包括康德,如

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Ξ这是浙大经济论坛(http://www.wendangku.net/doc/10e60b6727d3240c8447ef93.html /forums)上的一场网络讨论,由知名学者汪丁丁发起,原论题名为“与叶航讨论广义效用理论”。这场讨论从2001年6、7月份开始,在网上持续了1年多时间,曾经吸引了浙江大学、复旦大学、杭州商学院等高校一大批本科生、硕士生和博士生的参与。本文是讨论的一部分内容,由汪丁丁、叶航根据网络资料整理。汪丁丁,北京

大学中国经济研究中心、浙江大学经济学院教授,浙江大学跨学科社会科学研究中心学术委员会主席;叶航,

理性与道德

浙江大学经济学院教

授,浙江大学跨学科社会科学研究中心主任。

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