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慕课时代的学术英语教学思考-最新文档

慕课时代的学术英语教学思考

一、引言

近年来,慕课凭借着其开放性课程、高质量的教学资源及大数据等特点在全球范围内迅速发展。国外许多顶尖大学,如哈佛大学、斯坦福大学、麻省理工学院等纷纷推出慕课课程。随着慕课时代的到来,知识的来源变得多元化,知识的获取更加便捷,传统英语教学受到极大冲击。在这样的背景下,学术英语教学应如何把握契机,通过和慕课的有机结合加速自身发展,更好地培养国际化人才。

二、慕课

慕课(MOOCs)指的是大规模开放在线课程(Massive Open Online Courses)。随着“慕课潮”席卷而来,全世界越来越多的人可以足不出户地接受免费、优质的网络教育。只要轻点鼠标,学习者便可以在网上方便地学习名校课程,且可以自定步调,反复学习。慕课的推广和发展给传统教育带来了巨大的挑战,大学的围墙正在被推翻,人们开始适应并习惯于在线学习,正如陈坚林所说的:“在知识爆炸的今天,大数据已使得这种有边界限制的知识传授方式跟不上信息化社会的飞速发展。信息的获取或知识的学习再也不受时空限制了”。慕课和互联网的普及使人们随时随地都能获取知识,慕课平台也为学习者提供了广泛的课程选择。Udacity、Coursera、edX是国际最主要的三大慕课平台。

以Coursera平台为例,它与世界一流的大学合作,到目前为止已推出了数千门课程,内容涵盖文科和理、工科的诸多领域。面对如此丰富而优质的课程,学习者可以任意选取并学习自己感兴趣的课程,享受知识的盛宴。以上三大平台的主要课程都是采用xMOOC模式,这种慕课课程在形式上类似于传统教学,需要学生观看教学视频、阅读文献、参与讨论、进行同伴互评。绝大部分的xMOOC课程都是采用英语授课,且课程基本上都是专业课程,因而对学习者的学术英语水平提出了很高的要求。果壳网慕课学院是国内主要的慕课平台之一,其曾在2013年对六千多名中国学习者进行网上问卷调查,结果显示:高达55%的学习者认为“语言障碍”是阻碍其完成慕课学习的原因。学习者本可以借助慕课学习名校课程,推进自己的专业学习,但是语言却成了拦路虎,使得不少中国学习者望而却步。在高等教育全球化的今天,中国的学习者需要不断汲取国外先进的知识,加强和全球教师和学习者的交流,但是语言的障碍使得众多学习者不得不中断或放弃对慕课的学习。在线教育的蓬勃发展是时代发展的趋势,慕课对全球高等教育产生的影响也将不断加深。中国学习者在慕课学习中遇到的语言障碍反映了其学术英语水平的薄弱,这也将促进中国学术英语教学的发展。

三、学术英语

(一)学术英语的定义及存在的必要性

Hutchinson和Waters认为学术英语(EAP)是专门用途英

语(ESP)的一个分支。Jordan将学术英语(EAP)细分为通用学术英语(EGAP)和专门用途学术英语(ESAP)。通用学术英语强调各学科英语中共性的东西,即培养学习者的学术英语口语和书面交流能力,具体而言就是教学习者如何用英语听讲座、阅读文献、撰写论文和参与学术讨论等,推进学生的专业学习。专门用途学术英语的教学侧重特定学科的词汇、语法、语篇、体裁等,更加强调内容的专业性。本文中提到的学术英语主要指EGAP,即通用学术英语。经济全球化使我国与世界的交流越来越紧密,许多国内的企业要跨出国门、走向世界,国外的公司也在不断加强在中国的投资,这些企业不仅要求大学毕业生能用英语进行日常交流,更迫切地需要能用英语承担专业工作的国际性人才,因而学术英语的发展是国家经济发展的必然要求。随着时代的发展,越来越多的大学生也希望能够通过英语促进自己的专业学习。英语是当今世界传播学术知识最主要的语言,大学生要想在自己所从事的领域中取得一定的成果,必须具备国际视野,拥有用英语阅读专业文献及听懂专业课程的能力,而这种能力正是学术英语所培养的。根据最新的大学英语四、六级考试改革要求,六级听力将增加讲座或讲话,也更加突出和强调英语要为专业服务。学术英语的目的是为了帮助大学生用英语进行专业学习和研究,培养学生的国际化视野,将来更好地胜任工作。而我国大学生的学术英语水平整体较弱,在大学设置学术英语课程,既能满足学生的需求,促进学生的发展,也是国家经济发展的必然结果。

(二)学术英语在中国的现状及发展

虽然国外很多国家的英语教学主要都是学术英语,但我国学术英语的教学实践发展较慢。国内学者们对于是否应在高校开展和推广学术英语教学有着不同的看法,虽然早有专家呼吁调整教学定位,指出学术英语应成为大学英语教学的主流,但也有学者认为学术英语在中国的需求并不迫切,不适用于全国的大学英语教学。时至如今,通用英语教学依然占据着我国大学英语教学的主导地位。不过随着经济全球化和高等教育国际化对我国不断深入的影响,国内一些高校已经意识到需要培养具有国际视野、具备国际竞争力的学生。宁波诺丁汉大学要求学生入校后第一年学习学术英语,学生需要用英语阅读学术期刊和专业文献,参加小组讨论,完成老师布置的课题,这为后面的专业学习奠定了良好的语言基础。复旦大学为学生开设了学术英语(理工类)、学术英语(社会类)、学术英语(文史类)等不同类别的学术英语课程。虽然学术英语在我国高校中已经有了一定的发展,但仍然处于起步阶段。国内仍有很多高校没有意识到开设学术英语课程的必要性和重要性。尽管面对重重阻力,学术英语在培养国际性人才中发挥的作用日渐突显,其发展必将带动大学英语教学的改革。四、慕课时代的学术英语教学

(一)慕课资源与学术英语的结合

慕课在给传统教育带来冲击的同时,也给中国的学术英语教学发展带来了机遇。正如前文中所提到的,英语已成为妨碍中国

学习者学习慕课的主要原因之一,学术英语教学正好可以把握这一机会,帮助学习者学习如何听讲座、阅读文献以及参加讨论。慕课的课程虽然大多是全英语的专业课程,但有些只是对专业的介绍性课程,并不需要学习者有较强的专业知识,属于通用学术英语课程。教师完全可以结合学生的专业和兴趣,选择合适的通用学术英语慕课课程,整合线上及线下资源,开展混合式学术英语教学。由于受到资源的限制,国内的一些高校没有条件开设学术英语课程,此时可以直接利用慕课上现有的学术英语课程,如杜克大学的英语写作获取专业知识、加州大学伯克利分校的学术与商务写作、香港科技大学的商务英语入门等,提升学生的学术英语水平。

(二)任务型合作学习

建构主义认为:学习不是被动地接受,是建立在学习者主动建构的基础上。任务型学习法要求学生通过完成任务主动地建构知识,这样既能极大地调动学习者的积极性,又能培养他们的自主学习能力。学术英语教学可以要求学生通过合作完成任务,学习者在与同伴的协作交流中有效地建构知识。慕课的课程一般都会有明确的主题,而且通常会提出问题供学习者讨论,并鼓励他们积极思考。通过将慕课和学术英语教学相结合,教师可以引导学生进行任务型合作学习。学生在自主学习慕课的基础上,选择他们感兴趣的问题或项目,组成几人的团队分工合作,通过搜集信息、整理资料、讨论等形式对项目进行深入研究。翻转课堂是

连接慕课学习和课堂教学的一个有效形式,线下的学习成果可以呈现在翻转课堂上。除了在翻转课堂上检查学生的学习成果,教师还能给予学生针对性的指导,从而促进知识的内化。通过合作学习完成任务的教学方法将专业知识和英语学习有机结合,既调动了学生学习英语的兴趣,实现了大量的语言输入和输出,又进一步促进了英语为其专业服务。

(三)教师要转变观念、转换角色

在科技日新月异的今天,教师“一言堂”的教学方法早已跟不上时代的步伐。正如程云艳所说的,学生早已进入web2.0时代,而教师还停留在web1.0时代,结果导致师生彼此不兼容。慕课对广大教师来说既是挑战,也是机遇。要想与时俱进,教师要转变观念,主动学习慕课、翻转课堂等新型教育范式,并将其有效应用于教学实践。通用学术英语课程虽然侧重的是语言教学,而不是内容教学,但是如果英语教师能够对课程的专业知识有一定的了解,必然会有助于教学活动的开展。教师如果选择了某一门慕课课程进行混合式教学,完全可以和学生一起在网上学习这门课程,然后在翻转课堂上互相交流,实现教学相长。学术英语教学不仅提高学生的语言能力,而且锻炼学生的自主学习和批判思维能力。教师在教学过程中,不能一味追求对学生的掌控,要鼓励学生成为学习的主体,同时给予他们必要的帮助和指导。如在慕课的学习过程中,教师可以和学生组成学习共同体,成为学习伙伴。在课堂教学中,教师要勇于“翻转”自我,从知识的

灌输者变为指导者和促学者,从而帮助学生解决问题,促进学生积极主动地建构知识。

五、结语

经济全球化和高等教育国际化促使国家需要越来越多的具有国际竞争力的人才,这就离不开学术英语的快速发展。慕课的兴起和传播给我国的学术英语教学带来了机遇,广大的英语教师要勇于转变观念,积极学习新兴教育模式,吸收并利用优质的慕课资源开展高效的混合式教学,同时促进自身的专业发展。