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惠能南禅宗创建的诱致因素及其结果

惠能南禅宗创建的诱致因素及其结果

先怡衡

惠能,佛教禅宗六祖,开创了极具中国特色的佛教禅宗,对传统佛教做出了重大改革和创新,与孔子、老子并称为“东方三大圣人”,欧洲则将他列为“世界十大思想家”之一,其塑像被陈列于英国大不列颠图书馆广场。

这种创造性思维的产生有它自己的社会和宗教发展背景,本文就是要从惠能创建南禅宗的起因和结果来论述其存在的合理性。

一、惠能禅宗兴起前的中国佛教进程

禅宗与过去的佛教相比自由化程度变大,佛教中国化进程告一段落,并使佛教这个舶来品在某种程度上变成了中国的佛教,其大致经历了如下三个阶段:第一:佛教初传时的低级华化佛教。这主要发生在东汉—三国的佛教入华初传时期,这一时期的汉译佛典的特点是用中国传统的儒、道两家的思想概念去翻译和诠释从印度等国传来的佛教经典。例如,将“菩提”意译为“道”,“释迦”意译为“能仁”,“摩纳婆”意译为“儒童”等等。[1]在礼仪上是中国传统的儒家祭祀神明的方式来拜佛,称为“浮屠之仁祠”,甚至把浮屠与老子并祭混为一谈,[2]在社会上流行“老子化胡之说”。[3]这些都反映了当时的汉传佛教,是在客弱主强,外来的佛教人地两生,势孤力薄的形势下来寻求在异国生存立足的机会,而且加上是在中外文化初步的接触,中外学者互相之间有很大误会的情况下走向华化之路的。

第二:寻求真经正义的印度化佛教。这主要发生在晋至唐初。朱士行、道安、法至、玄奘等,是力求使中国佛教印度化的杰出代表。他们的主要任务是扫除前一阶段误译错释的讹经以及全由华人创作的伪经,以便用直接向印度本土求取真经正义来指导中国佛教沿着模仿印度的方向发展。他们或不畏艰难,亲赴西域印度取经,或刻苦钻研义理和译法,树立正确的译解真经的典范,或身兼二任,皆在纠正初期中国佛教的低级华化方面作出了努力和贡献。虽然,要完全清除华化的佛教是不可能的,换言之要使中国佛教完全印度化也是不可能的。但是,在一些范围内保持与印度佛教的接轨,形成一些仿印度佛教的流派也有其历史必然性。这也是在由晋至唐中外民族的种族、政治、宗教、文化、风俗的大冲突、大融合、大变化的历史浪潮中,中印的宗教文化之间有所互化的表现。

第三:创造高级的新式的中国化佛教。盛唐以后,一方面是因为中国本土一直存在的排佛派继续酝酿和发起复兴汉文化的反佛教新浪潮,同时另一方面是因为印度本土的佛教自身的衰败及异族伊斯兰教的入侵和破坏而走向灭亡。所以中国佛教是在面对着由盛转衰,内外形势皆不利的严重危机下寻找生计,而由惠能开创的南禅,恰好是给后来陷于困境中的中国佛教开辟了一条新生之路。被后世尊为禅宗六祖的惠能,实际上充当了这一最具中国化的佛教新宗派的始祖。发端于惠能的南禅是持续了400多年的佛教革命,其结果是产生了由中国人创造的中国化佛教三宝,成了与印度佛教迥异的南禅宗风、寺庙、僧众等。

二、南禅佛教革命的因果分析

如上所述,南禅所以产生的前因主要有:(1)印度本土佛教的衰落;(2)中国仿印佛教的危机与衰落;(3)来自中华民族传统文化的儒道,复兴强盛所给予仿印佛教的挑战与打击的日益严重;(4)南禅革命是佛教在中国寻求继续生存与发展的需要。

下面,试对因应上述原因而产生的南禅革命的直接结果作一些分析:

第一: 破除已经变质为桎梏的僵化、老朽、陈腐