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论明初的君权与相权

论明初的君权与相权

摘要:自从秦创三公制以来,宰相制度正式形成,君权与相权的矛盾就一直存在着。到了明代,专制主义中央集权达到顶峰,皇权空前强化,朱元璋借胡惟庸党案趁机废除了行逾千年的宰相制度,从而解决了君权与相权的矛盾至少在名义上。

关键词:明初君权相权内阁

中国古代的政治是一种君主专制制度,在这种制度下,君主享有的权力和职责没有明确的法律规定,皇帝拥有至高无上的权力,然而一个人的精力和智力毕竟有限,皇帝需要人辅佐他。秦始皇统一六国之后,出于加强中央集权的需要,在中央设置了三公制度,从此宰相制度正式形成,经过历朝历代的不断演化,宰相制度到了明朝终于走到了尽头。君权与相权之间的矛盾一直存在,两者之间是一种既对立又统一的关系。

宰相是指上佐帝王,下驭百僚,朝廷官位最高一类人物的总称。它是中国封建国家辅政首脑的统称,是古代行政体制的枢纽。“宰相”二字连称最早出现在战国时期,《韩非子?显学》:“故明主之吏,宰相必起于州部,猛将必发于卒伍。”但宰相制度的正式形成是在秦创三公制之后,丞相“掌丞天子,助理万机”①。从封建王朝总体来看,君权不断强化,相权不断受到抑制。君权是整个君主专制政体的核心与代表,而相权是实现君主意志和君主专制的工具。因此丞相的“位高权重”必然构成了对君权的威胁,到了明代当二者矛盾不可调和的时候,朱元璋以胡惟庸谋反为理由,诛杀胡惟庸并乘机废除了丞相,孟森:“遂结千余年中书柄政之局。”从此中国历史上再无丞相之名,君权与相权的矛盾也随着丞相制度的消失而消失至少在名义上是这样,尽管有人说明朝的内阁实际上也是宰相,认为内阁的实质是削弱了职权的中枢政务机构,但我觉得内阁应该不算宰相,首先它没有法定的地位;其次从体制上说它不是最高政务机关,六部不是它的下属,首辅并不能真正等同于宰相。因此我认为君权与相权的关系随着宰相制度的废止而消失了。

明初沿袭元制,史载;“置中书省,左右相国为正一品,平章政事从一品,左右丞正二品,参知政事从二品,左右司郎中正五品,员外郎正六品……以李善长为右相国,徐达为左相国,常遇春、余廷海为平章政事,汪广洋为右司郎中,张昶为左司郎中。”②明初中书省“综理机务”,诸司奏事,必“先关白中书省”,皇帝诏旨也需要经过中书省下达,此时宰相的权力很大。时任左丞相的李善长被封为韩国公,岁禄四千石,位列朝廷第一,形成了淮西势力集团,李善长还引荐同乡胡惟庸为相。对于朱元璋这种权力欲极重的君主来说,这种情

①《汉书·百官公卿表》

②《明太祖实录》卷14,《明史》卷72《职官志一》