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《上帝之城》读后感

《上帝之城》读后感

奥古斯丁(354~430年)出生于罗马帝国北非行省的塔加斯特。其父亲是摩尼教徒,母亲是虔诚的基督教徒。早年奥古斯丁曾信奉摩尼教,并过着放荡的生活。后来他发现摩尼教的经典与当时的天文学发现有矛盾,这使他对摩尼教的真理产生了怀疑。而后,他又受到新柏拉图主义的影响,新柏拉图主义崇尚精神的价值,鄙视肉体的享乐。在新柏拉图主义的影响下,他改变了生活态度。最终皈依了基督教。

《上帝之城》是奥古斯丁的一部历史哲学著作,该书篇幅巨大,结构复杂,是奥古斯丁晚年的一部重要著作,其中汇集了他一生的思想精华,因此说,《上帝之城》是奥古斯丁思想的成熟之花。该书共分二十二卷,主要可以分为两大部分。第一部分包括前十卷内容,主要批驳罗马城的毁灭与基督教无关,前五卷主要用于反对那些相信崇拜诸神是为了现实利益的人;后五卷主要用于反对那些相信崇拜诸神是为了永生的人。第二部分包括第十一卷到第二十二卷。主要阐明了“上帝之城”与“地上之城”来源问题,发展历程问题和结局问题。

古希腊罗马神话体系和古典城邦政治紧密相联,并和古典哲学处于一种微妙的张力之中,形成一整套“城邦-宗教-哲学体系”。无论是自然神学对城邦神学和神话神学的批判,还是学园派对整个古希腊罗马神话体系进行的哲学化解释,都并非要取消古典神谱,更非要推翻城邦政治,恰恰是要以哲学的方式参与到城邦政治之中,并为神话体系保留一席之地。想要建立基督教的“神学-政治体系”,也就是“上帝之城-地上之城体系”,就必须先将整个古典体系推翻。奥古斯丁对瓦罗和学园派的批判,正是在推翻古典“城邦-宗教-哲学体系”;而对阿卜莱乌斯的批判则是对整个古典神谱的解构和重构。

因此,我认为奥古斯丁所面对的古典思想,主要包括古希腊罗马的神话体系和新柏拉图主义的哲学思想,以及二者共同构成的“城邦-宗教-哲学体系”。对这三个部分,奥古斯丁都是既有所批判,又有所继承。

他从基督教一神论的角度出发对整个古希腊罗马的神话体系进行了全面的批判和否定。这首先表现为,他从根本上否认古典神谱中的任何一位是真正的神。对他来说,真正的神当然只有耶稣基督、圣经中的上帝。其次,他说古典神话讲的阿波罗、雅典娜等,其实是天使而不是神;至于诗人所描绘的,甚至不是天使而是冒充天使的鬼怪。奥古斯丁指出,按照阿卜莱乌斯的说法,这些鬼怪是不朽的,却不是幸福的;他们的身体虽然高于人,灵魂却低于人类中的优秀成员,因此在存在的等级上面,鬼怪是不如人的,他们就不能像阿卜莱乌斯所说的那样成为人和神之间的中介了。最后,奥古斯丁建立了自己的神话体系:唯一神上帝、天使、堕落的天使(鬼怪),以及人神之间的唯一中介——耶稣基督。而奥古斯丁对古典神谱的继承则体现为,他并不否认古希腊罗马神话中的那些角色的存在,只是把他们转化为基督教神话体系中的天使,并且把诗人所描绘的无恶不作的“诸神”贬低为鬼怪。此外,他还继承了作为中期学园派的神话体系之基础的“元素秩序论”,并且仿照阿卜莱乌斯的方法把天使和鬼怪依照秩序安排到元素的层次之中。

从这个意义上讲,奥古斯丁的立场当然与所有的古典思想家迥异。

曾经困惑奥古斯丁的另一个问题在于无法想象纯粹精神实体的存在。事实上,纯粹精神实体之不可思议,并非奥古斯丁缺乏想象力或理解力;在普罗提诺