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阿斯本舰队与晚清海军建设

阿斯本舰队事件与晚清海军建设

阿斯本舰队事件是19世纪60年代中英之间一次重要的政治外交事件。包括当时清政府重要的政治人物都参与其中,英国政府对于这一事件的关注度也非常高。从当时的背景来看,阿斯本事件是清政府与英国对于中国海军建设的一次争执。但是它却是晚清海防建设的一次重要尝试,为后来洋务运动海军建设拉开了序幕。另一方面,英国政府对于晚清海军建设的热情极高,试图建立由英国人一手把持的清朝海军。

一,清朝对海军建设的设想与阿斯本舰队的建立

在中国历代王朝的国防建设中,塞防的建设往往为统治者所重视,往往忽视东部沿海地区的海防建设。尤其是到了明清两朝,为了阻止外来势力的侵扰,实行了严格的海禁政策,将重点放在对国内人民的控制。到了乾隆后期,清朝的海防建设早已为晚清政府所忘记,而随着政治的腐败和国力的衰弱,清代国防建设进一步松弛,海防建设更是薄弱。当西方国家工业革命蓬勃发展之际,军事技术发展迅速,尤其是对外侵略扩张的需求,非常重视海军建设。而清政府的海防建设形同虚设。首先是水师官兵腐化堕落,丧失战斗力。其次是水师战舰不仅吨位小,而且基本上属于木质,各地的炮台也是年久失修。中英海军力量的对比可见一斑。

1840年,英国对华发动了鸦片战争。英国凭借着坚船利炮轻松的打开了中国的国门。鸦片战争是中国历史上第一次遭受的西方国家的大规模海上侵略,给了当时夜郎自大的清政府以很大的震撼。鸦片战争的失败使得清政府意识到西方国家的入侵和传统的倭寇侵扰并不一样。当时在清政府内部一些开明进步的官员已经意识到中国军事技术的落后,也认识到中国海防的薄弱给清政府带来的灾难。1839年,林则徐在广州禁烟之际,便从美国商人手中购买了一艘商船,将其改造为兵舰。同时在广东加强了海防建设。

1856年太平天国起义爆发之后,太平军势不可挡,为了正压革命起义,清政府不得不向列强求助。李泰国曾向清政府提出建议,应该向外国购买舰炮。在清廷内部,一些官员也主张购买西方国家的舰只。出于正压农民起义的需求,清政府决心购买舰只,雇佣火轮船,并且雇佣外籍军事人员。但是这次筹措却随着第二次鸦片战争的到来而破产。第二次鸦片战争失败,清政府第一次丢掉了首都,皇帝外逃,让清政府颜面尽失,朝廷上下更加注重海防

建设,力图建立海军来抵御外辱。清政府与西方列强签订《北京条约》之后,各国纷纷向清政府表示愿意帮助清政府建设海军。在赫德的牵线搭桥之下,英国政府取得了帮助清政府建设海军的权利。咸丰皇帝对于海军的目的提到“如能购买外洋炮船,剿贼必能得利”。由此可见清政府对于海军建设的一个重要目的就是为了镇压农民起义。所谓的抵御外辱在清朝海防建设中也仅仅停留在口头上,在与列强的冲突中,由于清政府的软弱,海军也畏手畏脚。甲午战争的失败,使得清政府近代海军建设遭到了致命的重创。

1862年,太平天国势力发展迅速,对上海形成了威胁,当时清政府认为太平军攻克上海目的之一就是为了筹建太平天国的舰队。由此清廷加快了对海军舰队的筹建。1月清政府决定和赫德商议购买英国战船及各种火器,募集外国水手军官。2月两广总督劳崇光与赫德议定:购中号兵船三只,小号兵船四只,雇佣英国人130名左右。赫德委托当时在英国国内休假的海关总税务司李泰国负责办理。6月16日,李泰国拜会了英国外交大臣罗塞尔,请求英国政府允许为中国成立海军舰队。在谈到舰队的作用时,李泰国毫不隐晦的说,“这支部队不会在任何方面妨碍女王陛下政府,相反会使它在未能得到直接援助时享有一切好处”。

从当时清政府的目的来看,成立海军,主要是为了镇压太平天国起义,解除清政府所面临的内忧局面,维护清政府的统治。而迫于当时清政府军事实力,尤其是八旗丧失战斗力,汉族团练兴起的局面之下。清廷更加希望建立一支由西方国家支持的先进舰队。但是清政府的一厢情愿很快变成了一场闹剧。在李泰国的一手策划之下,这支舰队成为了清政府出钱,英国人实际控制的舰队。李泰国甚至要求任命参加过两次鸦片战争的英国海军上校阿斯本。英国政府对于李泰国的要求很快予以同意。李泰国在英国购买了八艘英国海军的推移军舰,并且招募了600名水手,正式成立了“英中联合舰队”。

二,关于舰队的争执与解散

阿斯本舰队成立之后,围绕着舰队的控制权,清政府内部各个派系以及清政府同英国政府之间展开了激烈的争执。

在清政府内

阿斯本舰队与晚清海军建设

平天国势力迅速发展的背景之下,当时满清政府依靠的是曾国藩、李鸿章等地方武装的支持,

阿斯本舰队与晚清海军建设

舰队的控制权拆分开来,成立南洋和北洋两支舰队。其次是尽量不让曾国藩染指舰队的控制

权,并且暗中拉拢李鸿章,暗示将舰队的控制权交给李鸿章。

作为地方实权派人物的曾国藩和李鸿章,由于他们身处与太平天国作战的最前线,所以对于舰队控制权的要求非常高。曾国藩认为仍应维持总理衙门原议“配用江楚兵勇,始而试令司舵司火,继而试以造船、造炮,一一学习,庶几见惯而不惊,积及而渐熟”。当时在上海的李鸿章,利用自身的优势,同上海的买办阶级交往密切,在上海地区拥有雄厚的财力。当时由于曾李二人的密切关系,他们在镇压太平天国运动上是站在同一立场之上,因此对于舰队的控制权并未产生太大的分歧。

但是双方在反对英国人控制这支舰队的立场上,整个清政府内部是统一的。在李泰国筹建舰队时候,未经过清政府同意,擅自做主与阿斯本签订了所谓的十三款合同。合同中明确规定舰队的控制权属于阿斯本控制,清政府各级官员无权调动舰队。这实际是剥夺了清政府对于舰队的实际控制权,只是让清政府出钱为英国购买舰队来建设中国的海防。必然会遭到清政府的反对。中英双方围绕《轮船章程》,李泰国与清政府展开了谈判。新的《轮船章程》规定:“由中国选派武职大员,作为该师船之汉总统。阿思本作为帮同总统,以四年为定。用兵地方听督抚节制调遣。阿思本由总理衙门发给札谕,俾有管带之权。此项兵船,随时挑选中国人上船学习。”但是随着阿斯本舰队到达中国之后,李泰国和阿斯本便对新的《轮船章程》提出了异议,坚决反对。清政府在争执过程中始终坚持无法接受将兵权交给外国人控制为由,始终拒绝李泰国等人的要求。为此美国驻华公使蒲安成出面调停,但是双方仍未达成一致。最后只能将舰队遣回英国解散,清政府为此付出了大笔遣散费。在这场闹剧风波之中,清政府损失了白银数十万两。

从阿斯本事件中我们可以看出英国政府在对华政策中的态度。首先,英国政府并非出于真心实意帮助清政府建立海军,试图利用清政府的愚昧控制清政府海军,在军事上控制中国。其次,从英国政府坚持将舰队驶回英国的做法来看,英国政府始终对清政府怀有戒心,而且卖给清政府的军舰都是英国退役的海军兵船,并不会让清政府建立先进的海军。盲目的引进西方的兵船,并不会改变清政府薄弱的海防。