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英语语素及语素变体的音位制约和形态制约研究

贵州师范大学学报(社会科学版)

J ou rnal of Gu iz hou Nor m alUn ivers it y(Soci al Science)2006年第6期(总第143期)

英语语素及语素变体的音位制约和形态制约研究

孟俊一

(贵州师范大学大学外语教学部,贵州贵阳 550001)

摘 要:语素既是语言中音义结合的最小单位,又是语法分析的最小单位。它可分为自由语素和粘着语素。通常情况下,语素在任何环境中只有一种形式,但也有一些语素的形式是变化的。语素的变体会受到语音和形态的条件制约。英语语素是英语的核心内容之一,通过掌握语素知识,学习者可以从形态学的角度去了解和学习英语词语的内部结构和构词规律,从而有助于学习者能更准确地用词、更有效地记词。

关键词:英语;语素;语素变体;音位制约;形态制约

中图分类号:H311 文献标识码:A 文章编号:1001-733X(2006)06-0131-04

Analysis on M orphe m es and A llo morphs Phonological and

M orphological Conditioni ngs i n English Language

M ENG J un yi

(Instit u te of F ore i gn L anguages Education,Gu iz hou N o r m al U nivers it y,G uiyang550001,Chi na)

Abstrac t:M o rphe m e is t he s m a llest unit i n ter m s o f the re lati onship be t w een expressi ons and conten t,a unit wh ich cannot be d i v i ded w it hout destroy i ng t he m ean i ng,whethe r it i s lex ica l or g ramm atica.l M orphe m e can be represented by t wo types:free mo r phe m e and bound m orphem e.In m ost cases,so m e m orphe m es have no m ore than one i nvar i able for m wh il e qu ite a fe w have t he ir va rieti es,wh ich are referred t o as a llo m orphs.A ll omo rphs are o ften conditioned phonolog i ca lly and mo rpho l og ica lly by the re l e vant e le m ents.T o learn about mo rphemes and all omo rphs w ill help English l earne rs to app l y the language appropriate l y and t o keep t he wo rds i n m ind easily.

K ey word s:Eng lish;mo rphe m es;a llo m orphs;phono log i ca l cond iti oning;m orpholog i ca l cond iti on i ng

语言是人类用于交际的任意性语音符号系统。由于其系统性的存在,语言的各项成分都按规则有条理地组合在一起,因此语言便有了可教学性质和研究价值。在该系统中,区别性特征的组合构成音素,音素的组合构成语素,然后依次构成词语、句子、段落、文章,从而表达人们的思想观点。区别性特征、音素、音节都是语音结构成分,没有意义。但是从语素开始,便有了意义单位。因此,对语素的研究自然引起语言学家和语言研究者们极大的兴趣。

何为语素?语言学界的解释为 语素(m or phe m e)是语言中音义结合的最小单位,也是语法分析的最小单位。 例如,单词unhappy,horses, talking的组成都包含了几个语素,分别是un+

happy,ho rse+s,talk+i n g。这些词不仅自身有意义,它们内部的附加成分也有意义,附加成分 un , s , i n g 分别表示 否定含义 , 名词复数 , 动作进行 。每个语素都能发音,都有意义,更重要的是可以对它们进行语法分析。在单词i n decipherability中,词根c i p her是名词(N),但是前缀de 可使该词变为动词(V),而后缀 able 能使其变为形容词(A),另一个前缀in 又增加了该形容词的否定含义,另一个后缀 ity又使其再次成为名词,但语意发生改变,从 密码(cipher) 变成了 不可破译性(indec i p herability) 。用语言学中的括号法(bracketi n g)表示该词的语法结构变化,过程更为清楚,如下示意:[1]

[N cipher]

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收稿日期:2006-08-19

作者简介:孟俊一(1966-),女,贵州贵阳人,贵州师范大学大学外语教学部教授。研究方向:英语语言与教学。

[v de[N cipher]]

[A[v de[N cipher]]able]

[A i n[A[v de[N c i p her]]able]]

[N[A i n[v de[N c i p her]]able]]ity]

同时,语素可分为自由语素(free m orphe m e)和粘着语素(bound m orphe m e)。区分的原则是根据语素自身是否能单独组成一个词。通常情况下,英语单词中的词根(r oot)是词的核心部分,可以单独组成一词,是自由语素;而词中的词缀(af fi x es)是附加在其词根上的,不能脱离词根而存在,是粘着语素。例如:v isitor一词中的核心部分是词根v i s i,t属于自由语素,而 or是该词根的后缀,不能独立存在,是粘着语素。同样,单词un happy,ho rses,talking中的语素也可分为自由语素 happy,horse,tal k 和粘着语素 un , s, i n g 。试看下列单词的语素分析:

carelessness unconsc i ousl y rev ie w i ng

care less ness

roo t suffi x su ffi x (free) (bound) (bound)

un consc i ous l y

prefi x roo t suffi x

(bound) (free) (bound)

re v ie w i ng

pre fi x root suffi x

(bound) (free) (bound)

显然,英语中的粘着语素常用词缀(affixes)来表示,上面所提到的前缀(prefi x)和后缀(suf fi x)是词缀的主要形式,而词缀还有一种形式叫中缀(infi x),虽然用量有限,但毕竟存在。尤其是在名词不规则的复数形式中,中缀的出现就改变了名词的数。例如,m an m en,tooth teeth, m ouse ice等。[2]

英语自由语素和粘着语素分类的正确性直接影响对单词意义的理解和运用,在掌握了词的规则结构后,也要能辨别一些貌似规则,但实为不可再分的单词,如:rece i v e,conce i v e,dece i v e。虽然这三个单词的词首似乎是由前缀re ,con ,de 构成的粘着语素,但词中或词尾部分的 ce i v e却无法独立成意,不能定位为自由语素。因此,它们的结构就必须看成整体,这样才能有完整的意义。

为此,美国结构主义语言学家曾把语素视为句法(syntax)的基本单位,而非词的内部成分。就语素的意义而言,布龙菲尔得(B loo m field)认为, 语素就是一种语意形式,而其语意不可继续细分。 [3]因此,任何不可分的单词或形式也是语素。同样,耐达(N ida)认为, 语素就是对词语中的各种局部相似成分的辨认。 [4]该特性可使动词的规则过去式(PAST)成为一种共同语素,例如:sailed,landed,w a tched;也可使一个动词本身成为共同语素,如:sails,sailed,saili n g。再者,罗宾斯(Rob i n s)认为, PAST 和 sail 都有意义,但这种意义是在强调词形的重复部分后建立起来的。[5]

随着语言学家们对语素的进一步研究,一些让人费解的语素问题也在逐步得以解释。试比较下面几组词:

(1)disarrange,disor ganize

(2)discern,d iscuss

(3)dis m ay,d i s gruntle

(4)disappo in,t disclose

其中,第一组词是明显由 语素+语素 构成;第二组词不能再细分,被视为是单独的语素;第三组词中的d is 有受干扰因素,其余部分 m ay, gruntle 因不能在其它场合出现而被视为特殊语素(u n ique m orphe m es);第四组词的构成与第一组词看上去极为相似,但语素 appo i n,t close在此处的意思和它们独立存在时的意思是完全不同,因此该组词被认为包含了伪语素(pseudo m or phe m es)。

语素的研究要在共时研究和历时研究同时进行的状况下才能是客观的,否则面临的困难无法逾越,很难克服。为了让语素成为易操纵的单位,只有把语素看着既是语法的,又是语意的,才能全面地、立体地对语素进行研究。

在了解语素的基本现象和特殊状况之余,我们不妨再了解一下语素的变化情况。一般来说,一些语素在任何环境中只有一种形式,但也有相当多的语素是变化的。例如:语素在表示名词复数概念时会产生若干变体,可称为复数语素变体。试看下面每组词的单复数变化:cap caps, pig p i g s,teach teaches,m ouse m ice, ox oxen,foot fee,t deer deer,这些例词表明,英语的复数意义可由外屈折(external in flection)(即在词尾加屈折语素)后缀 s或 es表示,也可由内屈折(i n ternal i n flecti o n)甚至零变化(zero)来表示。从音位学的角度来看,复数意义可由清辅音[s],浊辅音[z]和元音加辅音[iz]来表示;此外,内屈折和零变化的元音表达形式都可以表示复数意义。就复数意义而言,上例每组词中的复数表达都是复数语素 s的语素变体。再有,英语动词的一般现在时单数第三人称的语素

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s也有三种变化。例如:help elps[s], learn earns[z],m atch atches[iz].因此,语素的任何一种变体就被称为语素变体(a ll o m orph)。

语素的变体体现了同一语素的不同形素。由于语素的发音出现了变化,本不是一个具体单位的语素,在一定的环境中体现了某种具体的单位,体现语素这种具体的单位通常被称为形素(m or ph)。在英语名词复数语素变体和动词现单三语素变体中的语素 s,可以分别发音成[s],[z]和[iz],每一个都代表着英语中的两个形素,共计有6个形素,它们是英语中两个语素的具体体现。正如美国结构主义所认为的,语素跟音位一样,都是抽象的单位,但它处于一个更高的抽象层面上。[6]为此,语素在由一连串不同类的音位组成后,便有了词汇意义和语法意义。

语素变体的出现会受到一定的条件制约。制约变体的条件可以是语音的,也可以是形态学的,前者与语链(the spoken chain)中实际存在的成分有关,后者则与语链中并不存在的成分相关,[7]这些制约条件就是语素变体的音位制约和形态制约。

所谓语素变体的音位制约(Phono l o g ica l con diti o ning)是指语素的形式受到音位要素的限制,预测语素会不会发生变化,只需了解相关语素实际存在的语音状况即可。例如,在下列几组词中 nati o n,nati o n a,l nation a l ity ; m usic,mu sic a,l m usic al ity , tone,ton a,l ton a l ity , orig i n,orig i n a,l ori g in a l ity ,每组中的语素 a l 都有两种发音[l]和[al]。如果在词尾,要发音为[l],例如:nation a,l m usic a,l ton a,l o ri g i n a;l但如果是在 ity前,则必须发[a l]音,例如:nati o n al ity,m usic al ity,ton al ity,orig i n a l ity.这是因为语素 al是根据音节中的重音状况来决定自身的发音。处在非重读情况下必须发音成[l],反之,在重读情况下,则要发成[a l]。再有, ten persons 和 ten t h ousand 中的 ten 也有两种语素变体,第一个短语中的ten由于受其后的词per son发音的影响,发音时变异成[te m];而第二个短语中的ten虽然也有后置词尾随其后,但发音没有受到影响,保持原始发音[ten]。这些变化都是有规律的音位变化,语素 al和ten都分别受到其毗邻语音的制约。因此,瑞德佛德(A.Rad f o r d)认为,当相同的一个语素因为发音差异出现了两个形素变体时,这便是受音位制约而产生的语素变体。[1]

音位制约有一定的相关规则,有些是任意性的,而有些是强制性的。任意性的音位制约通常是某一语素受到另外的语素影响,在发音时出现了同化(assi m ilation)或异化(dissi m ilation)现象。试比较:

i n to lerab le i m pati e n t

i n supportab le i m possi b le

i n hu m an i m po lite

在这两组词中的语素 i n 和 i m 都表示否定含义,但语素出现的变体是由于语素间发生了同化作用。当齿龈鼻音[n]变成双唇塞音[m]时,这完全是[n]受到[p]的同化影响的结果。这种音位制约不用刻意规定,发音过程中可自然产生。再比较:

gra mm ar gla m our

pereg ri n us pil g ri m

m arbre m arble

这两组词表明了语素间的异化作用。由于一个音段影响了另一个音段的发音清晰度,随着时间的变化某个音位会逐渐异化成另一个,所以[r]异化成了[l],导致语音不同了,但更容易发音,更清晰。同样,这种音位制约不用专门规定,岁月和时间会自然改变不便发音的语素。

然而,强制性的音位制约规则主要涉及到实词(contentw ords)中有屈折变化的词(inflecti o n)的和一些功能词(functionalw ords)。

首先,名词的复数语素、名词所有格语素和动词形式 s受相关规则的制约。规则是:1.当语素 s在一个元音或一个浊辅音之后时,那么该语素变体为[z]。2.当语素 s在一个舌前辅音之后时,那么该语素变体为[iz]。3.在其他情况下,该语素变体为[s]。例如:

名词复数语素名词所有格语素动词形式is the b ills B ill s car B ill s here

the roses Rose s dress Rose s a t ho m e the pats Pat s book Pat s there

其中,每组的语素变体都执行相同的规定,第一行语素变体是[z]、第二行的语素变体是[iz]、第三行的语素变体是[s]。

其次,功能词中的冠词也受到音位制约。1.不定冠词 a 和 an 的选择要取决于它们所修饰的名词的一个音素的发音,如果是发元音,就用

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an ,如果是辅音,就用 a 。例如:

an orange a peach

an umbrella a co mpu ter

an Italian a Ger m an

2.当不定冠词用于强调时,其发音也要强调, a 要重读成[ei], an 读成[ n]。例如:

H e doesn tw ant j u st a doctor,but the best doc to r.

You are no t j u st an editor,but the best one.

因此,不定冠词出现四种不同的语素变体:[ ]

[e i][ n][ n]

3.英语的定冠词 t h e 也有两种语素变体[ i ]和[ ]。前者用于元音字母开始的名词前,而后者用于辅音字母开始的名词前。例如: She goes s w i m m i n g i n the afternoon.[ i ]

There are so m e strangers in the classroo m. [ ]

与之相对,语素变体的形态制约(m orpho log ica l condition i n g)则是指不受毗邻语音的实际发音情况的影响而产生的语素变体。例如:dear一词,就语链而言,它不存在着任何东西,只可用于说明含有语素变体[d ir]的dear和含有语素变体[dar]的darli n g之间的差别。英语中似乎有一种底层语素,它会经常出现不同语素变体,它要求语言使用者不去顾及说话过程中的实际情况,而是要对词目(lex ical entry)有所认识。

形态制约主要是由英语中许多词源的残余形式和外来语中的残余形式组成。前者可通过英语的部分名词复数残余形式来说明,例如:ox oxen,goose geese,sheep sheep;而后者也可通过外来语中的名词复数残余形式加以说明,例如,i n si g ne i n si g nia(勋章),umbo u m bones(顶浮雕),jinne jinnee(神灵)。

语素变体的实施通常必须满足下列三点要求:1.所有的语素变体都应该有共同的意义。2.有语素变体的分布应该是互补的。3.具有共同意义的语素变体应该出现在平行的队列中。

此外,语素变体规则也会由于语素的特殊变体方式而产生新的问题。英语中有些名词是单复数同形,如:sheep,deer等;有些动词在其不同形式中并未发生词形变化,如,pu,t cut等在其现在式、过去式和过去分词中的词形都是一样的。为了注明这种现象,语言学家们称之为零形素(zero m orph)。虽然零形素状态下的语素并无实际变化,但它们也要归并为语素变体的一种形式。在英语的名词复数语素状况下,零形素就是一种名词复数语素变体;同样,在动词过去式的状况下,它就是与[t],[d]和[i d]一样的语素变体。[8]但是还有一种语素变体的特殊方式至今不能用零形素来解释,它的定名在语言学界有不同看法。例如:名词单复数变化中的m an m en或foot fee;t过去时态变化中的dri n k drank 或si n g sang等。因而,只能把它看作形态过程(m orpho log ica l processes)的一种变化,单个形素通过该过程相互作用而形成一个整合语素,但它没有按照语素的惯例顺序去表示这个语段。名词单复数变化中的m an m en,就是 m an+ PL UAL 的整合结果;过去时态变化中的dr i n k drank或si n g sang,就是 drink+ PAST 和 sing+P AST 的整合结果。

自从语言学成为一门科学以后,人类对语言的认识有了长足的进步。当代各种语言学理论和流派在经历了历史的演变、科学的假设和验证后,还在不断的发展。就语素及其变体而言,研究仍在进行,但广义地说,目前研究达成的共识认为语素的研究不能只靠形态,也不能只靠意义;语素以单音节为主体,没有形素和义素之分。掌握英语语素知识就是对英语的关键和根本内容的掌握,从形态学的角度去掌握英语词语的内部结构和构词规律,因此,语素知识的掌握对学习者能更准确运用单词和更有效记忆单词有着极大的帮助。

参考文献:

[1]Radford,Andrew,et a.l L i ngu istics:An In troduction[M].For eign Langu age Teach i ng and Research Press,Beiji ng;C a mb ri dge U n i versit y Press,London,2000.

[2]丁言仁,H au c k,M.C.英语语言学纲要[M].上海:上海外语教育出版社,2001.

[3]B loo m fi eld,L.A set of post u l ates for a sci en ce of Language[M]. Language,1926.153-164.

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[5]Rob i n s,R.H.General L i ngu istics[M].4th edn.London, Long m an,1989.

[6]胡壮麟.语言学教程[M].北京:北京大学出版社,2002.

[7]B oli nger,Dw igh t&Sears,Donald A.A s p ects of Language[M].

H arcou rt B race Javanov i ch,1981.

[8]M al m k j er,K irsten.the L i ngu i sti cs E ncycl op ed i a[M].by Rou t l edge,London,1991.

责任编辑 汤 跃 英文审校 孟俊一

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