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新加坡法治的三个特征

新加坡法治的三个特征

法治(rule of law),将国家、政府与政治领袖都置于法律的规范之下,将这个原则作为政治体制的基础,称为法治。在这种社会中,法律是社会最高的规则,具有凌驾一切的地位。所谓“凌驾一切”指任何人包括管治机构、立法者与执行者都必需遵守,没有任何人或机构可以超越法律。这些法律本身是经过特定的立法程序产生的,以确保法律符合人民的集体意愿。法治的目的在于为人们提供一个寻求公正的平台与框架。法律的权威在于社会公众对法律忠诚的信仰。新加坡独立50年以来,现已发展成为一个经济腾飞、政治清廉、社会稳定、风尚良好的较为发达的现代化国家。新加坡之所以能够获得成功,固然有其诸多的客观条件和主观因素,但其中一个重要经验就是强调法治,重视法制建设。本文试从新加坡法治的三个主要特征:新加坡人忠实信仰法治精神、坚持宪法法律至上原则及政府官员带头守法来探析新加坡独具特色的法治建设,旨在为新时期下我国全面推进依法治国提供经验。

一、法治观念特质:忠实信仰法治精神

卢梭曾指出,“规章只不过是穹隆顶上的拱梁,而唯有慢慢诞生的风尚才最后构成那个穹隆顶上的不可动摇的拱心石”。管用而有效的法律,既不是铭刻在大理石上,也不是铭刻在铜表上,而是铭刻在公民的内心里。从这个意义上看,法治并不完全取决于法律条文有多么复杂严密,也不仅体现在普通民众对法律条文有多么深透的了解,而在于努力把法治精神、法治意识、法治观念熔铸到人们的头脑之中,体现于人们的日常行为之中。在新加坡,由于人们对法律的敬畏、信仰和普遍尊崇,新加坡人已养成了极强的规则意识和自律意识,严格遵守公共秩序和道德规范,自觉维护制度规则的权威。过去50年来,新加坡之所以能在政治、经济、文化与社会等多个领域取得世界瞩目的成绩,无不与新加坡人忠实的法治信仰密切相关。

首先,忠实的法治信仰根源于强烈的忧患意识。新加坡国土总面积约660平方公里, 人口约500多万, 资源匮乏到连用水都要靠进口, 堪称弹丸之国。新加坡1965年8月9日从马来西亚联邦独立,时任总理李光耀先生在宣布独立时眼含泪水,“一些国家原本就独立,一些国家争取到独立,新加坡的独立却是强加在它头上的……一个独立的新加坡根本无法生存下去”1。立国之初,也曾有西方评论家这样断言:新加坡是没有前途的。面对国土狭小、资源缺乏、人口很少的国情, 新加坡从政府官员到普通民众, 都有一种强烈的危机意识:因为新加坡地方小, 所以必须有纪律, 才能走在其他竞争者的前头。新加坡已故总理李光耀曾说过:“新加坡只有一个机会, ……那就是抓紧努力些、更有纪律些, 来踏上经济的阶梯。如果你放松些, 你不会掉在软垫子上, 而是又冰又冷的水泥地上, 粉身碎骨。”这种强烈的危机意识、忧患意识促使新加坡人非常崇尚纪律和权威, 强烈追求法治和秩序, 十分重视发挥法治在解决社会危机、保持政治和社会稳定方面的作用,使得法律统治成为新加坡社会运作的基本形式。新加坡人认为, 法律的内容与要求的具体反映是社会秩序与纪律, 对法律的认同实际上是对经过秩序所表现的社会共同价值观的认同。人们在危机感中普遍感受到社会秩序的可靠、社会稳定的珍贵, 因而从内心信仰法治。也正是这种危机感, 维持了新加坡长时期的政局稳

1李光耀:风雨独立路——李光耀回忆录[M].北京:外文出版社,1998:11。

定, 也使其法治建设具备了更为坚实的社会认同心理和承受基础及文化承继环境。2

其次,忠实的法治信仰筑牢于法律的平等适用。在新加坡,不管是达官贵人,还是百万富翁,在法律面前与平民百姓是同样对待的,一旦犯法,即予以严厉制裁。新加坡的司法机关和执法部门也始终严格遵循着“法律面前人人平等,法律里面人人自由,法律外面没有民主,法律上面没有权威”的原则,不管是本国人还是外国人,也无论是行政官员还是普通民众,对违法者一视同仁,毫无例外。现任新加坡总理李显龙先生当年在部队服役期间,曾因疏忽大意违反了军纪,李显龙本人主动承认错误并虚心接受处分,并没有选择向时任总理父亲求援说情;李光耀总理也没有出面为儿子开脱罪责;部队领导更是照章办事,没有因为李显龙的特殊身份而法外开恩、免于追究。正是李氏父子的率先垂范,打造了“王子犯法与庶民同罪”的现代神话,也成为了新加坡人遵纪守法的生动教材。另有1994年轰动一时的新加坡鞭刑案件,即前来新加坡旅游的美国青年迈克尔·费伊,因触犯新加坡法律被法院判处4个月监禁,罚款3500新元,鞭笞6下。此案在美国社会引起了轰动,时任美国总统克林顿先生亲自出面为其说情,新加坡法院为维护法律尊严,决定不予赦免;但考虑两国邦交关系,只是决定由6 鞭减为4 鞭。如此,新加坡人之所以选择忠实地信仰法治是因为新加坡长时期以来法律的实施是以“法律面前人人平等”为前提。法律能否被信仰,主要看法律的实施是否公开、公平、公正,能否做到法律面前人人平等,也即做到法大于权、法大于情、法大于钱、法大于人,法外无法。新加坡就是这样的成功典范。

二、法治制度特点:坚持宪法法律至上

法律至上(the supremacy of law)就是法律最高,就是宪法至上,就是人民主权至上。所谓法律最高,即法律具有最高的权威性,人人受法律的支配,人人只受法律的支配。所谓宪法至上,就是作为国家根本大法,宪法具有最高的权威性,是所有法律的基础,是所有人的行为、生活的基础,是所有社会公共事务的基础。所谓人民主权至上,就是人民主权、人民意志、人民利益凌驾于任何个人、阶层、集团、党派的意志、利益和权力之上,只有人民才有权为社会的一切部分、事务、行为和每个成员制定法律,制定具有普遍性、一般性、规范性、明确性、平等性的行为准则。坚持法律至上原则是新加坡法治的一个重要特征。新加坡被世人誉为高度法治的国家,法律在新加坡社会控制系统中居于十分重要的地位,法律统治成为新加坡社会运作的基本形式,这主要归功于新加坡人的如下努力:

首先,立法建制完备、具体而严密。现代新加坡法律包括宪法、法令、法规和附属法规。从法的渊源分, 有成文法、不成文法和国际法规则。成文法包括宪法、法令、法规及附属法规。新加坡宪法具有至高无上的地位, 任何法令、法规都不得与宪法相抵触。法令、法规是国会以及有权为新加坡立法的前身机构所制定。附属法规是部长、其他机构在有关法令的允许下, 为特定目的制定的条规或条例。不成文法包括英国法、判例及习惯法等。新加坡法院在审理案件时经常引用英国法的传统, 在没有新加坡法律的具体规定时, 可广泛采用英国法的原则与原理。习惯法则是适应于新加坡多元种族的特点, 不同种族在家庭、民事关系和继承等方面的古老的习惯法在某种程度上起着成文法起不到的作用。

其次,立法内容涉及到社会生活的各个方面。在新加坡,社会主体的行为模式在现行法律法规中均有相应依据, 凡需要控制的行为, 法律法规都规定了具体而严密的规范。据不完全统计, 新加坡现行的法律、法规达400 多种, 大到政府体制、政府权力的运用、公民与国

2邹平学:新加坡法治的制度、理念和特色,《法学评论(双月刊)》,2002年第05期。

家的关系、经济生活的管理, 小到旅店管理、停车规则、公共卫生等公民生活的各个方面皆有法可依、有章可循。立法之多、法律调整范围之广, 在世界上都是罕见的。很多中国公民并不在意的行为在新加坡却会被重罚,比如,随地吐痰,最高可罚1000 新元,在电梯里抽烟罚款500 新元,在公共汽车里吸烟罚款1000 新元,上公共厕所后不冲水罚款500 新元,过马路闯红灯罚款200 新元等等。

再者,司法体系独立、公正而严谨。新加坡司法机关由法院、总检察署和政府律政部组成。新加坡的法院系统由两级法院组成,但是涉及三个审判层级。两级法院为初级法院和最高法院,三个审判层级是初级法庭、上诉庭和高等法庭。新加坡宪法明文规定,司法系统是独立的国家机关,独立行使司法权,禁止司法受到外在力量的干扰。3法院根据宪法行使国家司法权。按照宪法规定的原则, 法院行使的司法权是完全独立的。新加坡法院的独立审判权和检察院的独立检察权受宪法和法律的保障,司法机关在执法中遵循四项基本原则: 法律面前人人平等、法律面前人人自由、法律外面没有民主、法律上面没有权威。此外,新加坡法官的任命和免职机制也在一定程度上能够保证司法独立。在新加坡,法官的任命及其职位和薪酬保障在新加坡宪法里有明文规定,法官的职业安全也受到新加坡宪法的保障。正是具备了一个独立公正的司法系统,才使新加坡能在实践中公正司法和严格执法成为可能。

三、法治实践特性:政府官员带头守法

法治的核心是统治者自己也要受到法律的约束,也只有将公权力的行使者置于法律的规范之下,一个真正意义上的为人们寻求公平正义而提供平台的法治社会才有可能存在。新加坡过去50年来之所以能够取得的一系列瞩目的成就,尤其是在廉政建设方面,一个重要的原因是高举法律之剑,执政党领导者率先垂范。新加坡的领导核心结合国情,不仅制定了严密、完整的法律法规制度,使新加坡社会的运行有章可行;更令人称赞的是新加坡的核心领导能够以身试法,带头守法,正是新加坡政府官员的廉洁自律,才使一个诚实廉洁高效的政府机构得以建立。而一个廉洁高效的新加坡政府又为新加坡社会的稳定提供了坚实的保障。

在新加坡,大部分的政府官员能做到廉洁奉公,不以特权谋私利。以新加坡已故总理李光耀先生为例,执政40多年他始终能做到克己奉公、遵纪守法。即使当选为政府总理他却仍住在50年代任总理前的住宅,政府为他安排的一套总理官邸,他只是用来举行外交礼仪场所。他力戒裙带恶习,亲友都未依仗他的权势谋取官名利禄。他的父亲一直做钟表生意,没有一官半职。他的三个弟弟有的当律师,有的经商,均靠个人奋斗起家。李光耀的守法行为一定程度上成了新加坡政府官员看齐的标杆,也是约束官员不法行为的戒尺。在新加坡,政府官员日常办公都是坐自己购买的私车,自己花钱买汽油和维修汽车,只有在国家庆典或者有重要的官方集会时,才会考虑申请公车;政府官员都是自己购买房子,自己缴纳水电费和其他维修费用,只有电话费由政府每月报销几十元;政府领导人出席国际会议也只能领取最低的津贴,很少出现揩公家油水的现象。这种领导人带头遵纪守法的模范行为,不仅可以赢得新加坡广大人民群众的信任和支持,更是在客观上形成了一种社会示范效应,使得民众守法蔚然成风。

新加坡在政府廉政建设上之所以能够取得实效,除了核心领导自身能够遵纪守法,另一关键因素在于领导者执法如山,不徇私情。贪污是世界任何政治国家的通病,其在东南亚甚

3王江雨:“威权”体制下的“司法独立”——新加坡司法体制对中国的启示,《中国法律评论》,2014年01期。

至戏称为“癌症”。新加坡在人民行动党执政以前的很长一段时间内,社会贪污盛行、腐败成风,国家公职人员背离职业操守,利用职权谋取私利,索取所谓“咖啡钱”。4人民行动党上台执政后,以新加坡前总理李光耀为核心的一代领导人厉行吏治,依法治官,在处理贪腐问题上,不仅仅打“苍蝇”,更是打“老虎”,使得“刑不上大夫”的传统观念得以破除。根据李光耀先生的回忆,从上世纪60到80年代,新加坡先后有数名部长因涉案贪腐最终受到法律的严正制裁5:

第一名是担任过国家发展部长的陈家彦,由于其在担任马航董事会里的政府代表期间,执行任务未能做到无可指摘的地步,唆使一位姓林的先生向第一花旗银行提出愿意接受有代价服务的意思,以谋取不正当利益,最终被绳之以法。第二名是时任环境发展部政务部长的黄循文,由于其在1975年被指控接受印度尼西亚商人84万新元的贿赂,后经查实,贪污罪成立,判监四年半,判处罚款7 O23新元。第三名是时任国家发展部长的郑章远,由于其先后收取过两笔各40万新元的现款而遭到贪污调查局的控告,最终其以自裁的形式谢罪。

李光耀和新加坡其他领导人不仅在国内建立完备的法治,而且经常勇敢地拿起法律武器,与侵犯国家和个人利益的行为作斗争,为全国人民做出了表率。1994 年8 月2 日,美国《国际先驱论坛报》发表署名文章,说吴作栋接替李光耀担任总理实际是“王朝政治”的“傀儡”,委任李显龙为副总理是因为李光耀的裙带关系,吴作栋与李光耀、李显龙父子“同谋”,一起维护“李家王朝”的利益。美国报纸信口雌黄的行为引起了新加坡三位领袖的愤慨。1995 年7 月,李光耀、李显龙、吴作栋的律师先后以诽谤罪向《国际先驱论坛报》索赔。新加坡高等法院很快就此案作出判决,判处该报赔偿吴作栋35 万新元,赔偿李光耀和李显龙各30 万新元。判决生效后,《国际先驱论坛报》和文章作者分别刊登了道歉启事,但拒缴赔偿费。经法院一再敦促,该报终于在当年11 月27 日向李光耀支付了21.4 万美元的名誉赔偿金。

4吕元礼:《新加坡为什么能》上卷,江西出版集团·江西人民出版社,第279页。

5本节以下内容资料来源:《李光耀回忆录(1965-2000)》第187-190页,新加坡联合早报2000年出版。