文档库

最新最全的文档下载
当前位置:文档库 > 语言与自然环境

语言与自然环境

语言与自然环境

Beth Schultz

引言

一个社会的成员所使用的语言是从他们可用的词语中选择的,或者说这些词是专门为了描述新事物或新情况偶然产生的。然而,词语并不像硬币或金属那样,有着固定的价值、外观、尺寸和形状,一成不变,也不能改变。词语更像万花筒,不管有心无意,只要将其倾斜或者旋转,我们就能看到筒中图形和颜色的变化。语言的这些属性,能用来传达我们对事物的感知和感受,但即使语言的使用仅仅是为了传达信息和概念,常常也会因为这些属性,其所传达的信息超出了预期,非其本意。

当我们审视如今澳大利亚社会中所使用的语言,总地来说,它显然是一种被自然环境的商业用户所主宰的语言。这并不意外。很大程度上来说,这些商业用户都是社会的政治掮客,是政府、官僚机构、各行业和新媒体的控制者,他们设定了语言的使用方式,以及政治、社会和经济的章程。他们引领着社会,而其他人追随其后。

那些在推进环保事业的人也在使用这种具有剥削性质的语言。但据我的经验,即使向他们指明这一情况,他们似乎也不愿意改变自己所使用的语言。对他们而言,语言似乎只是件小事,而不是一种足以影响人类和社会的观点、态度并最终影响行为的强大力量。许多环保主义者似乎对语言所隐含的强大信息充耳不闻,并对其影响人类和社会的能力视而不见。

有三种主要的语言用词方式会助长对环境的商业性使用。第一种是使用一些对环境剥削的含义起互补作用的中性词,然而事实上它们指代的却是截然不同的情况。第二种是我们常说的“委婉语”——用好听的名称去指代令人不愉快的事物。第三种策略虽不常见,但也同样很强大——用贬义词去指代中性的或令人愉快的事物。

内涵有利于环境剥削的中性语言

我们不难找到这样的一些中性词,其内涵充斥着有利于环境剥削的意义。“发展”一词就是个例子,它有多种含义,麦考瑞字典将其定义为:“充分发挥某事物能力或激发可能性”以及“建在(陆地)上”,“通过提供道路、水库等(设施)以空出土地建造房屋”。这些都是积极的内涵,丝毫没有包含任何可能引起环境破坏或环境退化的含义,不会对与之相关的土地、空气、水、土壤和动植物造成不良影响。

为了使“发展”一词更易于接受,形容词“可持续的”被添加置前。1987年,在《我们共同的未来》(布伦特兰报告)出版之后,“可持续发展”这一短语开始被广泛使用。然而,自然环境的商业用户却强行将这个短语解释为“持续的发展”,这显然不利用环境的可持续发展。于是环保人士增加了一个副词,变成了我们如今所说的“生态可持续发展”。

“生态地”这一副词的增加到“可持续发展”这一短语中,意味着还存在着这样的一种可持续发展,它并不是生态性的可持续发展,然而从长远来看,任何可以持续发展的事物在生态上都是永续性的。对很多人来说,“生态可持续发展”的意思是他们所希望的那样,即一切如往常地那样持续地发展。但发展并不是一个目标,而是一种达到目的方法。这个目标或者目的也许是可持续性的,关乎到人们的生存、生活质量甚至精神生活,所以,应该使用一个更好的表达——“向着可持续的目标发展”。

语言与自然环境

(共5页)