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浅谈网络经济梅特卡夫法则

浅谈网络经济梅特卡夫法则

蒯华伟1100530220鲍勃·梅特卡夫是以太网的发明者和3COM公司的创始人,他揭开了网络价值的秘密:“网络的价值与网络使用者的平方成正比”。这就是在IT业界已广为人知的梅特卡夫法则(Metcalfe's Law)。按照梅特卡夫法则,一种新的产品、新的服务如果只有少数人使用,这种产品、服务所产生的价值非常有限;但是当用户数达到一定数量时,其经济价值就会大大提升。

在九十年代的时候,如果一个村就你有一部移动电话,实际上不

会给你带来任何经济价值,唯一的价值体现在炫耀自己的财富;如果隔壁村也有一部移动电话就构成了一个最为简单的网络,其经济价值从0上升为2。这也就是说,一个网络的经济价值是按几何级数上升的,而不是按照算术级数上升的。再譬如,互联网服务的经济价值与用户数量的平方成正比。国内免费即时通讯产品QQ不能说它是最好的,但我们也无法拒绝QQ而选择其它的同类产品,因为同样的产品和服务如Google Talk或MSN却不能给我们带来同样的使用价值。QQ

在中国的高市场占有率使我们不愿选择其它产品而失去联系更多朋

友的机会。腾讯凭借众多的QQ客户来扩展自己的其它互联网业务,从简单的广告业务、电信增值业务和互联网增值业务到最近整合QQ 商城和QQ网购平台,大力发展电子商务。我们普通互联网用户因为梅特卡夫法则而获得了方便快捷的互联网服务,腾讯互联网帝国的建

立也是梅特卡夫法则的深刻实践。

微软公司开发Windows 8投入数亿美元,三千名工程师、五万个合作伙伴、800万测试者为此进行了密切合作,收集了消费者的反馈信息,并将这些整合到了新产品中,这也是微软近十年来最重要的一款产品。我们要知道沉没成本(Sunk Cost)这么高的一款产品推出之后有偿使用应该是理所当然,尽管微软对中国校园用户的优惠幅度是全球最大的,但是在中国的大学校园,使用微软盗版操作系统依旧成为一种常态。一方面,信息产品可变成本的特殊性即将已经生产了的产品大量复制,其成本几乎不会增加,这种低增量成本和大规模运作使微软公司享受92%的毛利率。另一方面,不管是正版授权用户还是盗版侵权用户,都能提高其产品在桌面操作系统中的市场占有率。根据马太效应(Matthew Effect),在一定条件下,优势一旦出现就会不断加强而自行强化,出现滚动的积累效果。高市场占有率正是微软Windows操作系统和苹果Mac OS竞争的法宝。因为在中国,微软Windows操作系统强者统赢、胜者统吃的现状下,用户选择其它操作系统无疑是要牺牲一定的经济价值的,也是有悖于梅卡夫法则的。