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加拿大温哥华丘吉尔中学

温哥华的IB课程和丘吉尔中学(Churchill)。

丘吉尔中学(Sir Winston Churchill Secondary School)。中国人替孩子选择学校,喜欢看学校的排名,目前来看,来自于菲莎研究院的中学排名算是比较(注意,是比较)权威的一个,在这个排名里,Churchill中学排名算是靠前,但并非鹤立鸡群。而事实上,很多家长(尤其是华裔家长)却对该学校十分青睐,以至于该学校附近的房租都居高不下(加拿大按学区入学),其原因就是Churchill 提供一个特殊的高中课程,International Baccalaureate课程,简称IB。本帖将对IB课程及Churchill中学进行简单的介绍,希望可以给有兴趣的朋友提供些有用的信息。

声明一下,本帖无意为任何单位或组织作广告,只因为家里有孩子在Churchill就读,而且有意申请IB课程,我就对该校的IB课程进行了一些了解,因此产生了写出来跟大家分享的想法。

IB课程创建于1968年的瑞士日内瓦,当时二战刚刚结束,一群日内瓦国际学校的老师本着建立更加进步及和平的世界的想法,而开始推广一系列的大学前期课程。创建之初,该课程的服务对象是年龄在16-19岁的高中学生,但经过30几年的努力,该课程逐步完善并细分为三部分,培养对象分别为3-12 岁,11-16岁,16-19岁。目前,超过775000名学生在全世界138个国家的2816所学校中接受IB课程的教育,中国内地也有相应的学校提供该课程的教育。

该课程选拔及教育方式都很独特而且科学,因此培养出来的学生被全世界的各所名牌大学所欢迎。从而,导致申请进入该课程的难度也增加了很多,以Churchill中学为例,每年可以最终进入IB课程学习的学生只占申请学生的1/4左右,占全校总人数的比例就更少了。

看到这里,很多国内家长自然而然会将该课程跟国内所谓的“特长班”联系起来,事实上,这的确是大部分华人家长希望孩子进入IB课程的原因。这个联系既正确又不完全正确,说正确是因为,不能说好学生都进了IB班,但是能进入IB班的倒一定是学习好的学生。又说不正确,是因为,实际当中有很多学习好的学生并不愿意进入IB班,而选择留在普通班,其原因恰恰就是IB班跟国内“特长班”的不同之处。

国内的“特长班”往往是学校把拔尖的学生挑选出来放在一个班里,配最好的老师,安排特别的课程表,以期能创造出更高的大学入学率,尤其是名校的入学率。IB则不同,IB的课程跟普通班的课程差别很大。还是以Churchill为例,

Churchill提供的IB课程是三类IB的最后一类,服务对象是16-19岁,就读于11年级和12年级(相当于国内的高二和高三)的学生,主要是为了上大学作准备。具体的课程设置我就不在这里赘述了,有兴趣的朋友可以询问我,我再作解释。我就已英语为例,普通班和IB班都学英文,这是必修课,但IB班的英文教育将重点放在论文(essay)的写作上,尤其是研究类论文(research essay)写作,这种文章的写作能力是大学生的必备能力,一般普通学生是在进入大学后的第一年,在大学里接受此类学习。而IB班的学生在高中就接受该类教育,这一点也是为什么大学青睐IB班学生的原因之一。另外,IB班的学生还有机会在高中提前学习大学一年级甚至二年级的课程,从而减少将来在大学里的学习时间,当然具体这些课程能被大学接受多少,还要看各个大学自己的安排。

IB教育的目的是在于培养孩子的创造力、学习能力、社会适应能力以及对社会的融入感,从而创造更为和谐的世界。因此IB班的学生会定期参加各种课外活动,例如短途旅行、野营以及海外旅行,还有每年一度的与世界上其他国家的IB学生共同参加的会议,各种活动的目的就在于培养孩子的社交能力。虽然普通班学生也会有该类的活动,但IB班的活动更有组织性、目的性和针对性。

当然,因为课程设置更为复杂,IB班的学生比普通班的学生更为辛苦。至于这种辛苦是否值得,就要看学生自己的选择了。另外,虽然IB课程是非营利课程,但是毕竟不是加拿大教育系统的本土产品,因此一些运作费用还是需要收取的,但是费用很低。在Churchill,11年级的IB课程费用是675刀,12年级是575刀,普通的家庭完全可以接受。

还有两点要补充,第一,进入IB班需要考试,用来是的话来讲就是,基础能力测试,没有什么好准备的,事实上也的确没有办法准备,完全看孩子的基础和学习能力如何。虽然老师没有提及,但是大家都知道,这个考试决不简单,否则怎么会有选拔的作用?第二,Churchill提供IB的前期课程,叫做Pre- IB,学生可以在9年级的时候申请进入Pre-IB的测试,通过测试后,整个10年级将在Pre-IB班学习,Pre-IB班的课程已经跟普通班课程不一样了,主要是为孩子在将来能更好的适应IB班的学习而作准备。可以这么说,进入了Pre-IB,大半条腿就算进入了IB,因此想进入IB班的孩子都会先尝试进入Pre-IB。

再补充一句,非Churchill的学生也可以申请参加Pre-IB或IB班的考试。

IB班的老师对想进入IB班的学生问这么几个问题,其实也是他们选拔学生的宗旨。第一,你是否认为自己真心地喜欢学习。第二,你是否有独立学习的能力。第三,你的自律能力和自我管理能力是否足够强。第四,你是否关心别人。