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你说一寸,我说一尺

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你说一寸,我说一尺

作者:叶子

来源:《科学Fans》2018年第10期

我们在学习文言文的时候,总是会碰到许多量词,复杂的换算让人头疼,“三里之城,七里之郭”“危楼高百尺”“咫尺天涯”……令人活生生地产生了语言障碍,虽然很想知道古人表达

的情感,但是你这一尺到底是有多长啊?

然而当你了解了中国古代混乱的长度单位后,你就会知道,秦始皇统一度量衡有多么伟大了。

度量衡的统一

统一度量衡到底有多重要?赢政上台后第一年也就是公元前221年,颁布了法令统一度量衡。当然统一度量衡的主要目的是测量田地长宽,好确定纳税比例。而直到赢政谢幕下台那一年,也就是公元前210年,足足过了11年,才统一了全国货币。从时间上来看,统一度量衡比统一货币的优先级更高,可见度量衡的重要性。

撇开“量”和“衡”,我们来说说“度”,那么秦朝法令中的“尺”到底是多少厘米,又是怎么测算出来的呢?要知道,我们并没有挖掘到秦朝尺子的文物。不过,我们有另外一个文物可以作为参考,来间接计算,那就是“商鞅方升”。

商鞅方升的边上有一段铭文“爱积十六尊(寸)五分尊(寸)壹为升”,即以161/5立方寸的容积为—升。近年来经过反复实测,得出此升容积为202.15立方厘米,将161/5立方寸和202.15立方厘米进行换算,得出1立方寸等于12.478立方厘米,进而算出1尺等于23.1厘米,这个数值,既是商鞅时的度值,也是秦统一后的度值。

经过了漫漫上千年的发展,尺子逐渐有了不同的分类,但刻度却并没能统一起来。直到20世纪,终于在1955年10月12日,美国、德国等24个国家在巴黎成立了国际法制计量组织,并签署了《国际法制计量组织公约》,专门从事国际法制计量工作,这才有了现今英制和公制两种长度单位并存的局面。中国地区所用的尺度更流通于国内地区,1尺等于33.33厘米,我们上学时常用的那种小直尺,—侧是公制最小单位毫米,—侧是最小单位英寸,换算关系是1英寸等于2.54厘米。

尺的其他有趣用途

除了用来作为长度测量工具的尺子外,还有其他有意思的“尺”。