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David的出国申请历程

总况

对于我的成绩来说,申请的结果应该算是很好了。这里一方面可能是因为我的"Bal

anced Excellence",还有一方面就是我自认为申请材料还是准备的不差的。在飞跃较长

时间的停留和许多外国朋友与教授的帮助,让我在申请的过程中形成了一些个人的认识

和看法,所以希望能把它们都记录下来,对后来者或许还能有些启发。但也要申明的是

我所写的都是个人经验,仅供参考。

首先当然免不了要介绍一下个人的概况:

学校专业:清华化工本科

GPA/Rank:87/ about 5% out of 90

GRE/TOEFL:2390/653

Research Experience:在清华生物系独立完成生物化学SRT Program一项

在中国医学科学院(协和)参与分子生物学与蛋白质组学的863计划一项,特聘教授基金项目一项

Activities:体育、口语(同传)以及涉外活动均有一些,不便列出有篇烂paper,没啥用。

当时胆子大,只申请了17所美国学校,具体状况如下 (offer日期是我收到的时间)

第一批:

1. Massachusetts Institute of Technology (offer 02/28)

(Dept. Fellowship: $23,400/year + Summer $7,600/year + $2,500 others,with

all fees waived)

2. University of California - Berkeley (rejected)

3. Princeton University (offer 02/21)

(First Year Grad Fellow: $ 17,400 + Summer: $7,200/year, with all fees waiv

ed)

4. California Institute of Technology (rejected)

5. University of Wisconsin - Madison (offer 01/28)

(RA $21,500/year + Dept. Fellow $2,500/year + $1,000 bonus, with all fees w

aived)

第二批:

6. University of California - Santa Babara (offer 02/14)

(Stipend: $22,500/year with all fees waived)

7. University of Illinois - Urban Champion (offer 01/27)

(Stipend: $21,500/year with tuition waived)

8. University of California - San Diego (MAE rejected)

9. University of Michigan - Ann Arbor (withdrawal)

10. Georgia Institute of Technology (withdrawal)

11. Cornell University (Rejected after withdrawal)

12. Northwestern University (rejected)

第三批:

13. Rice University (withdrawal)

14. University of California - Los Angeles (withdrawal)

15. Columbia University (rejected after withdrawal)

16. University of Maryland - College Park (withdrawal)

17. University of Pennsyvinia (withdrawal)

收到Princeton就withdraw和拒掉排名后面的学校了,收到MIT两周后从了,同时拒掉Pr

inceton。

申请前的准备

申请前的准备,最重要的不是G/T,而是从心理上准备好面对出国所可能出现的一切

困难和风险,并下定决心。首先要明确出国的目的。我从大一开始考虑是否出国,大二

开学决定不管结果如何,也要试试看。我觉得一个人在年轻的时候一定要出去走走看看

,否则一是在同一个环境下呆久了惰性就会滋长,浪费了青春韶华;二是等到以后成了

家有了牵挂,想走都不行了。而且就像如果我们留在家乡就不会知道清华的情况一样,

我们呆在中国也很难想像世界水平的科研和相应的学术氛围会给自己的带来怎样的影响

和改变。怀着这样的信念,我下定了出国的决心。其次要清醒的认识到申请的风险性。

水木上所说的出国,大部分都指的是通过拿全额奖学金去美国大学学习。现在总的趋势

是offer越来越难拿,拿到offer还有未知的签证问题。有可能你走完了一条艰辛的道路

,到头来还是出不去。虽然这过程中你能得到很大的磨练,但要面对这样的结局还是需

要很好的心理准备才行。

有了这些思想上的准备,GT虽累,也不再是问题了。只要用心准备,考一个可以用

的分数一般还是没有问题的。当然一定要注意不要因为GT耽误太多功课,GPA 和rank还是

最重要的因素之一,尤其对于清华北大等名校的学生来说。

至于时间安排,个人建议大三上学期(10月)考G,下学期(1/5月)考T。

我从大三下学期开学就开始不时的到飞跃版上看看,感觉受益匪浅。一是可以提早

感受一下飞跃的气氛,激励自己;二是比较早的了解飞跃的流程有助于你制定更好的申

请计划,每一步都走在竞争者的前面。

烟,不能无聊的时候才抽,那叫抽风

刀,不能削笔的时候才用,那叫杀笔

选校

选校是申请的第一环节,也是一个非常关键的环节。由于本人只申请了美国,所以

以美国学校选校为主题。选校不宜太多,我认为以20所为上限,否则的话材料的准

备肯定缺乏针对性,质量会大大折扣;也不宜太少,我认为下限是10所,超级大牛

除外,呵呵。我是7月份的时候,根据USNEWS和NRC的排名,结合从师兄那里得到的

往年各校的招生情况(很重要!!),初步筛选出30所学校。然后就是一所一所的

去看系里的主页,主要是看faculty和 research,这个过程需要投入大量的时间和

精力,但是是绝对值得的。没有调查就没有发言权,你对学校没有足够的了解,写

PS的时候底气都不足,更不能写在点子上了。They are always searching for the right person, not the best!

大约用了一个月做完这步工作,根据整个系的结构和个人兴趣再排除掉5所,然后

结合自己的排名和信心,考虑地域因素再排除6所,这时剩下19所,时间也到8月下

旬了。开始准备PS,推荐信,随着信息的进一步掌握,有2所学校在最后关口砍了

,最终申请数目17所。

下面结合自己的了解谈一谈化工专业比较靠前的一些学校的招生情况,纯属个人见

解,仅供参考。

MIT是ChE的birthplace & No.1, 它的特点是系非常庞大且富有,牛人盘踞,学术

氛围及其活跃,总是走在最前沿;机会很多,但是学业负担也重。它每年在亚洲地

区招收2-7个ChE Ph.D.,清华化工系的学生在MIT表现十分突出,qualify exam 从

来都是一次就过,系里很是满意,所以已经打开了局面。每年清华化工系本科生+

研究生大概可以去1-5个。

Berkeley ChE生物化工很不错,它和UMN实力差不多,大概并列第二。每年在整个

亚洲地区只招1-2人。

UMN- Twin City是化工的老牌牛校,重数理和传统化工,每年在中国发1-4个offer吧。

Caltech和Princeton每年在亚太地区也只招1-2人。Princeton化工系每年只毕业

15个Ph. D., Caltech也是这个规模,甚至更少。两个化工系都是小而精,像Princeton化工系只有18个faculty,却有6个院士。Caltech偏生物一点点,高分子

据说做的不错;Princeton比较重数理,面试的时候还特地问了数理怎样。从网页

上来看做材料的似乎不少。

Stanford已经10年左右没在大陆要过学生了。建议不是牛的流油了还是省省那95$

申请费。

U of Wisconsin – Madison也是很老牌的化工名校,不管什么专业排名从来不出

top5。特点也是系比较大,方向全,生物化工比较新兴,很多年轻教授在做。不过

这个学校有个毛病就是很拽,不留waitinglist,发完offer就把剩下的全拒了,而

且发offer都发最牛的人,每年都是它先拒人爽快,然后自己疯狂被拒。当然,精

英政策也还是有收获的,比如我们狂牛的Distiller大侠就被笼走了,呵呵

U of Texas – Austin 传统化工,尤其是石油化工很好,如果是喜欢生化的就别

考虑了,呵呵

UIUC的生化在我的印象里还是很好的,而且系里和教授都非常的热情,有时候让你

很难拒绝。很多国外的教授都很推荐UIUC,我想那确实是个做学问的好地方吧。

U Delaware 传统的化工名校,因为Dupont总部在旁边,就业形势很不错,不过地

方不好,呵呵

UCSB是我最喜欢的学校之一,风景太好了!!由于SB的材料全美No.1(没记错的话

),它的整个化工系都偏材料。情人节早上2:20给我的offer,据的时候真是伤心

啊!BTW:这个学校往年的传统是只给女生offer,欧们很pp的师姐就在那里,今年

居然给我一个,ft!

UMich的生物化工做的很好,有几位我很欣赏的教授。而且Ann Arbor确实是个治学

修身养性的好地方!还可以滑雪!^_^

CMU的系统工程很好,今年本科要了一个

Gatech的化工学院也很大,方向很全,今年似乎没发现给清华offer,总的给了两

个。

Northwestern的生物牛,化工系也很强调生物,但是对化工系是一个传统的陶瓷学

校,不陶瓷就没offer。我没套,1。14就给据信了,呵呵

Purdue的化工据说基本都是搞过程控制的,每年能给1-3个把

Cornell的生物化工很牛,几个faculty都做的非常好,每年一般也就给一个offer

Upenn的化工系已经改名为Chemical and Biomolecular Engineering,可见他们对

生化还是很重视的。由于地理位置很好,申请难度比较大。

UCLA的化工系是86年才建的,但是发展很快,去年USNEWS排38,今年就21了。。。

U of Maryland –College Park也是生物化工好 -_-~!,我申的方向就是这个,对不住大家了,呵呵

Rice University的化工系的特点,忘了,很不错的学校。本科教育非同一般的好

,呵呵

Columbia的化工系规模还算可以,但是似乎呆着不太爽,去年给了2个到清华,今

年似乎一个没给。在VISA成灾的年代,可以试试。

快写不动了,呵呵,就八卦到这里吧:PP

最后的建议就是,不管是申请前选校还是最后的抉择,多考虑考虑VISA。

PS

我认为PS和CV(Resume)是申请材料里最重要的两个部分。

实际上学校拿着funding找人,也是在做一个investment。他为什么要把钱给你?是

为了把你变成他们的asset(+),而不是liability(-)。PS就是你鲜明活泼的应聘

形象。

写PS的时候,我总结要突出一个中心两个基本力。一个中心是:The right one is

the best one. 你优秀,学校并没有理由一定要你;但是如果你能证明你很适合这个学

校这个专业的话,他们就很难拒绝。这也是从两个层面上说的:一是广义层面上的Why

this major,这个是在PS写框架的时候就必须解决的问题。你要展示你对自己专业的认

识和见解,并表现出对于未来要面临的学习和工作形势充分的了解和准备,换句话说,

是要有清楚的Academic Motivation;另一个是狭义层面上的why this univ., 这就需要

你对申请的每个学校都做出充分的调研,然后有针对性的把自身特点和学校(系)特点

结合起来,让对方看了觉得不录取你都对不起自己的学校。这个工作一般是在最后一段

做,如果能在主体中穿插一些更加的好。

千万记住你的PS中采用的任何一个例子,除了证明你做过这件事情以外,更重要的

是突出两个基本力。其一是要突出能力。比如在一个program的进行过程中,你的什么能

力得到了锻炼,从中你有什么样的感想和对本学科新的认识(结合一个中心);其二是

要突出潜力。这对于经历不够丰富的本科申请者尤其重要,同样是通过写自己的认识和

得到的锻炼与进步,让对方相信你的学习能力。

当然也有那种"干货"牛的,一篇PS从头到尾就是写自己做了什么什么,也取得很好

效果。当然,不适合常人,呵呵

我的PS是8月下旬开始动稿,初稿写完和bobo,alexnesta进行了些交流,然后是和

我在清华的美国朋友一起商量着改,之后是Berkeley的朋友Alice,提出了很多建设性的

意见。当时在清华的一个美国教授看过以后,到了我在北卡做prof的叔叔那里,结果被

全盘否定!

我申请的是化工系,但是强调了太多的生物学背景。当时已经是10月下旬,PS前后

改了20多稿了,我犹豫了一晚上,第二天决定全部推翻重写。憋了3天,写出一篇自己感

觉大方向比较正确的。由于改稿过程中文笔得到了很大的锻炼,后来也就没做什么润色

,给一个Harvard的教授看了看,他说删不掉什么了,可以用了。后来就稍微修改了一下

,根据每个学校的特点写一段话,算是完成稿。现在想想,真是庆幸当时发现的及时和

自己的决断,大方向永远是一篇PS最重要的东西!!!

另外,中国学生写PS最容易犯的错误是用很多的big words. 给一句忠告:

"不要用超过3个very,不要用词霸上查到的词,用平和的语句让事实说话。"

CV (Resume)

大家都知道找工作要投resume。它是你的整体形象的一个indicater。所以我想说C

V(Resume)最大的特点应该是简洁明了,一望无遗。

CV和resume的不同,按照我的个人理解,在于CV比较强调你的academic backgroun

d。由于我的research experience比较多,所以就选择了写CV。

我的CV前后也改过十几稿,从内容的增减,到排版布局,到每一行的字体字号,很

是下了番功夫,呵呵

刚开始的时候是3页,然后缩减到2页,然后进行了很大的结构调整,把所有的主要

内容缩到一页,而academic performance和research programs & papers description

作为两个Appendix加在后面。这样的话,对方既可以一目了然的看到你的整体情况,又

可以有针对性的去Appendix看感兴趣的内容。要是没时间的话,把后两页扔了也没关系

:)

字体一定要清晰,前后格式也一定要一致,不能因为回车等原因导致对的不齐。

推荐信

推荐信也是申请的有机组成部分之一,有时候会起到意想不到的作用。我的推荐信的挑选原则是:最了解的才是最好的。

我原来是两封生物方面research导师的加一封清华化工院士的。后来也是临时

发现不够balance,加了一封化工的。两封化工的分别是两门成绩很好的主课的老师,

从academic performance方面进行推荐,两封生物的一封是生物系SRT老师,一封是协和

病理生理系的系主任,我的research director,从research方面进行推荐。

如果老师不能够亲自写推荐信的话,至少也要请他定定稿。然后就是在打印的

格式和纸张上有些区别,信封也要有区别。最关键的问题是,在文章中别出现同样的语

法错误,让老外一眼就看出是同一个蹩脚英语写作者写的。那样的话,不说负面效果,

至少是没啥帮助了。其实很多老外虽然知道rl大多数是中国申请者自己写的,他们还是

怀着善意的推测尽量不去这么想,要是太明显,他们也骗不了自己了,哈哈

另外,每封推荐信都要有自己的重点,但是又别太明显。PS中不方便提的缺点

,比如数学比较差什么的,在rl中提提的话反而效果好。

此外,签推荐信实在是申请过程中最麻烦的一步。可以在网上download表格然

后用完全版的Acrobat Reader填写老师的基本信息,然后把具体的评判和签名部分留给

老师手写。

最关键的一点是如果推荐信中出现校名的(为了提高可信度和认同度,我的每

封推荐信里都至少有3处对方的校名),一定不要搞错了。打印推荐信出错是最经常的

事情,因为推荐信里出现另一个学校的名字而被拒的也是数不胜数。

最后的包装

这些材料零件都准备好之后,就等裹上最后的包装让他们飞向大洋彼岸了。

有一个很有用的东西就是标签纸。我的所有大小信封上都有大小型号不同的标签,

注明对方的地址和自己的基本信息,一是清楚,二是漂亮,虽然很可能只是给小米看的

,至少能给她留下一个好印象,huhu

然后就是有必要做一个coverletter,告诉对方你的package里都有些什么东西。如

果你的PS或resume多于一页,可以用回形针别好,但是别用订书机订。

当然还有网申。有关信用卡的事情精华区里够多,就不说了。网申的时候,可以提

前就去填各个学校的网申网页,但是不要急着提交,建一个文件来管理帐号密码。学校

多了信息容易乱,一定要建立一个清楚完整的文件夹系统来进行管理。

最后打印前按照checklist把各个学校需要打印的材料分别放在相应名称文件夹下,

统一放在一个叫做"To be mailed"的文件夹里,打印出来,最后仔细的检查一遍有没有

学校名称搞错了什么的错误。很多学校网申的话要求你复印最后的提交页面寄过去,所

以一定要等网申提交以后再寄材料,以免缺东西。

然后,装信封,贴标签,最后封口,寄出!!!

可以平信,可以找人合寄UPS等,最好的方法是找到一个美国的朋友,用UPS一股脑

寄给他,然后让他帮忙deliver一下

这时候后心里的大石就落了地,暂时的会轻松一小段时间了。

陶瓷

短暂的休息之后,就可以开始陶瓷了。

版上经常出现什么发了60封陶瓷信,却没有回音的搞笑文章。这不叫陶瓷,叫自我

介绍,等同于垃圾信件。

陶瓷是一种艺术,需要花精力花时间的,有针对性的艺术。

首先说说陶瓷信的title,很多人在title上就写想加入实验室,感兴趣什么的,也

有直接写"Hi!"的。要知道到了申请旺季是个教授就收n多这样的陶瓷信,要是你的话你

也没兴趣一封一封的看,一般就直接d掉了。而且很多大牛prof都有自己的小米,这样的

信跟本到不了他眼前就没了。Title一定要带有学术性,让小米看了不敢删,教授看了有

兴趣。

Title是个敲门砖,关键的还是在于内容。我认为要套一个教授,最少的要求是把他

主页上的介绍都仔仔细细的吃透,正常的要求是你要把他的代表性paper仔细研读一遍。

首先当然是简要的自我介绍,然后就该谈谈你对他的研究的看法了,提出自己的见解和

问题,一般情况下教授都会乐于与你讨论的。如果已经处于申请期,大可直接就问有没

有position,很正常的。当然,也可以随信附上自己的resume一份,PS就免了。代价是

增大了被作为垃圾信件删除的可能性。

拿我套过的一个Caltech的女院士为例。我几乎读遍了她的代表性论文,跟踪她的研

究进展半年多,和她的几个学生都有过email讨论。最后我给她写了封挺长的email,把

她所在领域的几乎所有的美国教授逐一评论了一遍,然后提出了一些自己的设想和问题

,1小时后她就回了封长长的信,说去年她lab招的人多,今年没有预算了,然后讨论完

问题以后还很热情的给我推荐了好几个教授,说会和他们打招呼,让我去联系,还让我

随时告诉她我的状态。这个方向是我最喜欢的,虽然最后Caltech拒了我,从陶瓷的角度

来说,我觉得还是成功的。

我最后大概一共套过6位教授,5位都是当天回信,一位没有回信的prof 所在的学校

也给了我offer。所以我想教授们还是会回信的,关键是在他们眼里你是不是真的认真对

待他们,你的信是否值得回。而这后面,说白了还是大量的时间和精力换来的回报。

面试

关于面试,我就引用前面写过的一篇Princeton的面试文章吧。最后Princeton 能够

要我,我想和我面试中的表现还是非常有关系的。原文如下:

发信人: DavidRiver (Stop Existing and Start Living), 信区: AdvancedEdu 标题: Princeton面试的一点经验和注意事项

发信站: BBS 水木清华站 (Sun Dec 29 00:53:13 2002), 转信

大概的说一下今天的面试吧。我们系是第一批,据我所知今天面试的还有CS 的。Dr.Mendez的房间在友谊宾馆主楼的10341,从正门进去坐电梯到三楼,左手侧的第一间房就是。大概提前15分钟到达,然后在三楼大厅的沙发上等着,看见前面一个人

出来了你就可以进去了。进宾馆的时候服务员大概会让你给他打个电话说一声。

这个David很nice,也很ss。他房间里有条不大的书桌,然后你和他对着坐。首先他会给你一张纸和一支笔,让你就你自己的大概情况写几段介绍性的话。每段的主题都是很通常的那种,可能每个人写的都不一样。这个过程大概有15分钟。然后他会拿出一个录音机,放在你的面前开始面试。先问姓名和申请的方向,然后还是些很general的问题。比如说hobby和你选择Princeton的原因等等,问题据说也是因人而异的。这个过程大概是10分多钟吧,之后录音机就关掉了。然后会留一小段时间给你提问,最后还会给你拍一张照片带回去:)

整个过程感觉自己发挥还算正常,回答问题时有几个小失误,是由于事先没有准

备一些general的question所致。最后他说:"I think u will not have any problem

in communicating with others in English, so I will surely make a recommendat

ion for u to the department and graduate school. " 应该算是不错的答复了,拿不拿得到offer就得看运气了,hehe

几个tips:

1,这样的面试总的来说是非常eazy的,没有为难你的地方。所以说只要调整心态,认真回答,效果应该不错的说。心态是第一位的。

2,关于着装。个人认为还是着正装比较合适。男生西服白衬衫领带/领结,外面可套件深色风衣+浅色围巾。女生就随和一些了,里面可以穿毛衣,也可以着职业女装。考虑到最后还要照一个全身像,着装还是要注意的说。

3,个人认为从这次面试对方的目的来看,整个过程中要牢牢遵循两个原则:一是要在规定的时间内尽量的展示自己的口语;二是在规定的时间内尽量多地传递书面申请材料无法展示的个人信息。我本来准备了不少从前参加各种涉外活动的证书和照片,后来考虑到他在录音,而录音显然不能够传达给系里的人我出示给Dr. Mendez看的材料,所以最后忍痛什么都没有拿出来。

4,多看看你的PS和Resume,回答那些问题会方便很多!

最后声明一下:我写这篇东东是为了让所有的interviewee可以有更好的准备更好的发挥,中间没有提到很多的具体问题是出于对Princeton面试的尊重。为了保证公平,请不要问我具体的问题,如果有其它方面关于面试的问题,我很乐于与大家讨论!

Good luck 2 all the flying worms~~~

offer

拿offer总是很让人激动的事情。

我是在1月27号收到我的第一个offer:UIUC,接着第二天又收到了

UW-Madison,然

后情人节来了UCSB,后面的两个周五晚上来了Princeton和MIT,到那时申请也可以宣告

结束了。

我想说的是,offer在于精而不在多,拿的再多,实际上也还是没有意义的。诸位拿

到满意offer的大虾还请尽快把不去的学校拒了或者withdraw了,一时的虚荣感不会带来

什么实际利益,大家好才是真的好啊!

最后从了MIT。虽然比普林更苦更累,也还是希望年轻的时候能多吃些苦头,在充满

机遇与挑战的地方得到更好的磨练。

后记

一年前的今天,是万万不会想到自己能以一个MITer的身份在这里写小结的。

有些朋友很羡慕我,说我一直都走得很顺。不得不承认运气是一个因素,但是纵观

自己努力的道路,我觉得有一点很重要的是former thinking。我在做一件对自己意义比

较重大的事情之前,总是会很早的就去关注和总结它的自身规律,并通过调研制定出严

密的计划来付诸实施。于是有些时候竞争者不知道的我知道了,竞争者没想到的我想到

了,竞争者还在一步一步摸索的时候,我可能已经比较清楚的看清了全局,结果自然就

向我倾斜了。此外,比较均衡的能力与知识发展可能也是老米很看重的一点。还有很重

要的一点,也是我觉得中国申请者最缺乏的一点,就是self-advertisement。做了很多

东西,有很多想法,但却不知道如何表达出来,这样的沟通障碍会有很大的负面影响。

而我认为一个人快乐与否成功与否最最具有决定性意义的,还是他的态度。态度决

定快乐,态度决定行动,态度决定生活!

老米可以不给我们offer,可以让我们签证不过,但是不能改变我们对生活乐观向上

的态度,不能抹杀我们的快乐!