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越南战争期间美军大量喷洒“橙剂”的恶果

越南战争时,越南游击队藏于茂密的热带雨林中,美国的武装直升飞机发现不了,反而处于暗处的游击队很容易攻击处于明处的美国军队。为此,美军决定在战场采用落叶剂。据战后美国政府解密文件披露,从1961年到1971年的十年间,美军采用飞机和直升机喷洒,并动用了汽艇、吉普车、卡车甚至背负喷雾器的士兵,在越南南部地区约十分之一的土地上喷洒下了2,000万加仑的落叶剂,其中60%是一种被称为“橙剂”(Orange Agent)的落叶剂,如图9所示。之所以称其为“橙剂”,是因为当时这些液体都保存在可以盛55加仑水的鼓形圆桶里,而圆桶的标签是橙色的。橙剂是一种农药,为2,4-D和2,4,5-T两种有机氯农药的混合物,另外其中还含有10 ppm(百万分之十)的二恶英杂质。

由于橙剂的大量使用,美国士兵和广大越南军民均暴露于高浓度的橙剂之中。由于当时不知道它的危害及其长期以至危害后代的后果,没有警觉,接触时间达数年之久。战争停止了,但橙剂所遗留下来的危害至今没有结束,战争的悲剧还在继续。现在出了问题,全世界都在关注它对下代子女的影响。

美国、澳大利亚和越南都做过大量流行病学调查。美国集中调查喷洒橙剂的越战飞行员,约1,000人,并与未接触橙剂的老兵相对照。结果显示:这些飞行员的精液质量比正常人要差;他们的妻子所生男孩较多。该项调查还发现他们的妻子小产发生率明显增加,新生儿缺陷发生率较高,不足一岁的婴儿死亡率较高。同时许多美军士兵在当时被蒙在鼓里,他们或是被飞机直接喷洒到橙剂,或是进入了刚刚被喷洒过橙剂的树林。从20世纪70年代到80年代,在越南服过兵役的美军人员中许多人得了奇怪的病,其后代也都出现了不同程度的生理缺陷。

调查人员找到一些有生理缺陷的孩子,他们神经管异常,面部开裂,惊异地发现他们的父亲是在越南战争中服过役的大兵。还发现:他们的妻子的流产发生率是正常人的两倍,即正常人是8.5%,而她们则高达16%。

越南的情况就更为悲惨了。下面的流行病学调查的对象是7,924个越南老兵和7,364

个非越南老兵,后者在1965年到1971年间参加了美国入越南部队。越南老兵讲了一个又一个橙剂对他们本身生殖效应的有害影响的实例,一个又一个对他们子女健康危害的事例,对孩子们的影响比对越南老兵本人更为严重。不幸地是,由于地区医疗条件落后,医院病人病例和新生儿健康记录不全,有的婴儿是在家里接生的,甚至没有记录可查,支持橙剂对越南老兵及其子女健康的有害影响的数据因此显得空乏。图10是战后出生的据称是受橙剂毒害的越南人的新闻图片。

2003年4月17日,美国哥伦比亚大学的一科学家在英国著名的《自然》杂志发布了关于橙剂的最新研究结果。研究人员利用最新的数据,估计出的除草剂喷洒数量比1974年美国国家科学院的一份报告估计的数量多700万升。橙剂及其它除草剂造成的二恶英污染,比原先估计的严重一倍。

研究人员建立了一个计算机数据库,涉及喷洒任务飞行路线、除草剂类型和数量、军队部署和调动、地形和土壤类型、越南居民分布情况等,据此绘制出了精确的污染地图。他们将3万个越南村落的情况与数据库对照,发现至少有3,000个村落遭到直接喷洒,200~400万人的健康受影响。

1979年,一个代表240万名越战老兵的团体状告生产落叶剂的美国陶氏化学公司和蒙桑托公司。1984年,生产过“橙剂”的7家美国化工企业最终向老兵或者其直系亲属赔偿了1.8亿美元。